Numéro #211

30 septembre 2012

Prairie permanentes : de nouveaux atouts pour demain !

Place et atouts des prairies permanentes en France et en Europe

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La prairie recouvre plus de 40 % de la surface agricole européenne. Ce couvert agricole est d'autant plus important qu'il est multifonctionnel, permettant à la fois de nourrir les troupeaux mais produisant aussi dans le même temps des services environnementaux et sociaux tout à fait importants. Toutefois, entre les différents pays européens, cette dénomination recouvre des réalités extrêmement diverses qu'il est bon de préciser et de décrire.
Les prairies permanentes représentent 57 millions d'hectares dont 16,9 millions de landes et parcours ; la prairie temporaire occupe 10 millions ha. Les surfaces en prairie ont fortement régressé depuis 1960, la perte étant estimée à environ 30 % soit plus de 7 millions ha au niveau de l'Europe et 4 millions en France, mais il semble que les surfaces se stabilisent depuis 2003. Les prairies européennes se caractérisent par une grande diversité : couverts semés ou végétation indigène, leur niveau de production est très variable de même que leur répartition entre les différents pays. Elles assurent de nombreux services écosystémiques dont la séquestration de carbone, le maintien de la biodiversité et la qualité des sols et de l'eau. Ces services, de mieux en mieux reconnus par la société, sont progressivement pris en compte par les politiques publiques. 

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Status and assets of permanent grassland in France and in Europe

This text specifies the current status and recent evolution of permanent grassland in Europe and in France, and reviews the main services provided by grassland. Grassland covers over 40 % of European agricultural land. Permanent grassland covers 57 million ha and temporary grassland, 10 million ha. Total grassland acreage dropped significantly between 1960 and 2003. Total loss is estimated at 30 %, which is to say over 7 million ha lost in Europe and 4 million ha lost in France. Grassland in Europe is characterized by a rich biodiversity, sown grassland and indigenous vegetation, its level of production is highly variable, as is its distribution in different countries. This agricultural cover is all the more important because it is multifunctional and has a considerable environmental and social impact. Grassland provides a wide range of ecosystem services (carbon sequestration, protecting biodiversity, preserving soil quality and purifying drinking water...) which are increasingly being recognized and taken into account by public bodies in charge of policy making. 

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