Numéro #94

15 juin 1983

Intérêt du trèfle blanc (1ère partie)

Etude au champs de la fixation d'azote par le trèfle blanc (Trifolium repens L.)

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Un des principaux intérêts du trèfle blanc est sa capacité à fixer de façon symbiotique l'azote de l'air, tout en restant capable d'absorber par ailleurs les nitrates du sol.Une étude fine de l'activité fixatrice a pu être menée en mesurant l'activité réductrice d'acétylène de peuplements végétaux.Il apparaît que l'activité fixatrice n'est pas interrompue mais seulement réduite de 30 % la nuit, que la fixation reprend au printemps lorsque la température de l'air dépasse 5 °C que l'activité fixatrice est corrélée à l'activité photosynthétique, mais avec un certain retard.Diverses méthodes permettant d'estimer les quantités d'azote fixées par un peuplement de trèfle blanc en Lorraine convergent vers environ 200 kg N/an/an.L'évolution de la biomasse aérienne du trèfle blanc a pu également être suivie. Les stolons représentent les organes de réserve (accumulation d'amidon); leur masse fluctue considérablement au cours de "année et en fonction des coupes. 

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Field study of nitrogen fixaton by white clover

One of the main interests of White Clover is its ability to fix nitrogen symbiotically from the air, while remaining able to absorb also nitrates from the soil.A precise study of the fixation could be made by measuring the activity of acetylene reduction by plant populations.It appears that fixation is not interrupted du ring the nigh but only reduced by 30 %, that is starts in Spring when the temperature of the air is above 5° C, and that it is correlated with photosynthesis, although with a certain time lag. It is possible to estimate by various methods the amounts of nitrogen fixed by a population of White Clover, and in one case in Lorraine, they gave converging results approximating 200 kg N per hectare per year. The evolution of the above-ground biomass of the clover could also be followed. The stolons serve as storage organs (accumulation of starch) ; their mass varies considerably during the year, and with the cuts. 

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