Numéro #160

15 décembre 1999

Agriculture durable et prairies

Agriculture durable et plurifonctionnalité de l'agriculture

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Un contrat social explicite, mais aussi symbolique, entre les agriculteurs et le reste de la société fonde le fonctionnement du secteur agricole depuis 20 ans. Le renouvellement de ce contrat social, aujourd'hui indispensable, nécessitera un nouveau modèle de développement agricole basé sur des concepts tels que l'agriculture durable et la plurifonctionnalité de l'agriculture.
La notion d'agriculture durable offre un cadre politique global qui reprend diverses initiatives et réflexions menées depuis 20 ans dans le secteur agricole. Pour rendre opératoires les principes abstraits de gestion durable, il faut les traduire en un ensemble cohérent de "valeurs-objectifs", qui doivent aboutir à la définition de normes et de références propres. Une exploitation agricole pour être durable doit être viable, vivable, transmissible et reproductible ; ces quatre aspects sont développés. La durabilité concerne le niveau de l'exploitation agricole, mais aussi celui des agricultures locales et celui des modèles de développement, générateurs de risques à évaluer. Un exemple concret d'outil de développement est présenté : "l'arbre" de l'agriculture durable.

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Sustainable agriculture and multiplicity of agricultural functions

Between the farmers and the rest of society, a social contract exists, not only explicit, but also symbolic, on which agricultural activity has been based for these twenty years. This contract must absolutely be renewed, and this will have to involve a new model of agricultural development, based on such ideas as sustainable agriculture and the multiplicity of agricultural functions.
The idea of sustainable agriculture is contained within a general political framework where various initiatives and consideration on the agricultural activities from the past twenty years are revived. In order to make operative the abstract principles of sustainable management, it is essential that a coherent set of 'goal-values' be defined, leading to the establishment of specific norms and references. A farm, to be sustainable, must be viable, 'livable', transmissible and reproductible ; all these four aspects are developed. Sustainability is to be considered not only at the level of the individual farm, but also at that of the local agricultural activities, and of the development models which generate the risks to be assessed. A concrete example is given of a tool of development : the 'tree' of sustainable agriculture.

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