Numéro #160

15 décembre 1999

Agriculture durable et prairies

La plurifonctionnalité des prairies

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La demande sociale plaide pour une agriculture plurifonctionnelle. L'extrême plurifonctionnalité des prairies, sur laquelle il est intéressant de s'arrêter, justifie la place essentielle qui leur revient dans les systèmes d'élevage durables.
Par souci de clarté, les différentes fonctions des prairies ont été reparties en 6 thèmes. Leur fonction de production, longtemps privilégiée, est indispensable à la durabilité et contribue au bilan énergétique global. Les prairies contribuent à la qualité des sols, de l'eau, de la biodiversité et des paysages. Les prairies assolées de plus de 3 ans améliorent la fertilité des sols. Les prairies permanentes permettent souvent de valoriser des surfaces difficiles et contribuent à la biodiversité végétale et animale, sous réserve de modes d'exploitation et de niveaux d'intensification adaptés. Le pouvoir polluant des prairies en pesticides est faible, mais certaines pratiques présentent un risque de pollution nitrique. Les prairies, élément stable et vivant du paysage agricole, "accueillantes" pour de nombreuses activités de loisirs, jouissent d'une bonne image pour la qualité des produits, image qu'il faut savoir mettre en valeur....

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The multiplicity of functions of grasslands

For clarity's sake, the various functions of grasslands have been grouped under six headings. The production function, which for a long time enjoyed a preferential status, is essential to sustainability and contributes to the total energy balance. Leys that last for over three years increase soil fertility. Permanent pastures make it often possible to put to use certain areas difficult to manage ; they contribute to the diversity of the flora and the fauna, provided the management methods and levels of intensification are adequate. The polluting potential of grasslands by pesticides is small, but certain practices offer a risk of nitrate pollution. Grasslands are a stable and living element of the agricultural landscape, and constitute a 'welcome' ground for leisure activities ; their public image is a good one as regards the quality of products, and this image should be put to good use.

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