Numéro #160

15 décembre 1999

Agriculture durable et prairies

Les insectes des prairies : un maillon essentiel de l'écosystème prairial

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Les insectes des prairies sont un maillon indispensable de l'écosystème prairial. Dans les prairies comme dans d'autres milieux, la richesse de l'entomofaune se voit compromise par certaines interventions humaines. Et des espèces, en France, sont menacées...
L'entomofaune, extrêmement riche et variée, est essentielle au fonctionnement des chaînes trophiques. Dans les prairies, elle contribue notamment à la décomposition et au recyclage des fèces. L'entomofaune des prairies permanentes (prairies humides ou pelouses sèches) est d'autant plus riche que leur végétation est plus diversifiée. De nombreuses espèces vivant dans les prairies sont menacées par certaines actions de l'homme : l'intensification (par appauvrissement de la flore, piétinement accru, modification des rythmes et dates de fauche, certains traitements vétérinaires, pollution de la nappe phréatique par la fertilisation...) et la modification de l'usage des sols (drainage et disparition des prairies humides, forestation...) qui réduisent la superficie des habitats d'intérêts faunistique et floristique. Le cas de 9 espèces de Lépidoptères des prairies françaises menacés de disparition est présenté.

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Insects in grasslands : an essential element in the pasture ecosystem

The insect fauna is extremely rich and varied ; it constitutes an essential element in the trophic chains, by contributing to flower pollination and to the formation and fertilization of soils... In grasslands, it also contributes to the decomposition and recycling of faecal matter. The insect fauna of permanent pastures (wet lands and or dry pastures) is all the richer as their vegetation is diversified. Many species living in pastures are threatened by certain human activities : intensification (through the impoverished flora, increased trampling, changed cutting rates and dates, certain veterinary treatments, groundwater pollution by fertilizers...) and changes in land utilization (drainage and disappearance of waterlogged pastures, afforestation...) which reduce the area of the habitats of interest to the fauna and the flora. A number of species are threatened with extinction in France, among them 9 species of butterflies of French grasslands, whose case is presented.

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