Numéro #183

21 octobre 2005

Génétique et prairies (2e partie)

Rôle et usage des prairies naturelles en zone semi-aride d’altitude en Algérie

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Les politiques agraires menées jusque là en Algérie ont engendré l'intensification de certaines spéculations aux dépens d'autres et surtout la négligence de certains espaces considérés comme marginaux, notamment les prairies naturelles, mais qui s'avèrent aujourd'hui très importants dans une perspective de développement durable. Les superficies de ces prairies ont connu une forte régression. Une enquête préliminaire dans les hautes plaines de Sétif parmi 49 exploitations agricoles disposant de prairies naturelles permet de faire un premier point de la situation. Ces surfaces occupent une faible proportion de la SAU totale (10% en moyenne) mais, dans certaines unités de production, elles permettent d'assurer un apport fourrager considérable. Une typologie des exploitations utilisatrices de prairies est effectuée : qu'elles soient de grande taille et orientées vers la céréaliculture et l'élevage ovin ou de polyculture élevage de taille plus modeste, elles comportent toutes un atelier bovin laitier, utilisateur de prairies. Le système de gestion mixte : fauche/pâture est largement répandu, surtout quand l'irrigation est possible, mais il existe une certaine diversité pour la conduite agronomique et le mode de pâturage.

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Role and use of natural grasslands in a semi-arid upland region in Algeria

The agricultural policies that have been followed until recently in Algeria resulted in the intensification of certain crops at the cost of others and, above all, in the neglect of certain areas, considered marginal, especially the natural grasslands, but which now are found to be of primary importance for sustainable development. The area covered by these grasslands has diminished considerably. A preliminary survey of a number of farms (49) with natural grasslands, located in the upland plains of Sétif, gave a first assessment of the present situation. The areas in question cover only a small part of the total Useable Farm Area (10% on average), but on certain farms they provide a considerable amount of forage. A typology of the farms utilizing permanent pastures has been set up ; whether the farms are large-sized and with an orientation towards cereal crops and sheep rearing, or whether they are smaller-sized and of a mixed crop - livestock type, they all comprise a dairy cattle unit, which makes use of the pastures. The mixed management system, with mowing and grazing, is widespread, especially when irrigation is possible, but there remains a certain diversity as regards agricultural management and the grazing methods.

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