Numéro #179

07 septembre 2004

La biodiversité des prairies : un patrimoine - un rôle fonctionnel (2e partie)

Un cas d’évaluation physionomique de la biodiversité : options et questions

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La réalisation d'un outil de diagnostic de la biodiversité prairiale à usage de non-spécialistes pose les questions fondamentales de la définition de la biodiversité, de ses déterminants et de la nature et pertinence d'indicateurs aisément accessibles. La présentation de la démarche effectuée en Auvergne est riche d'enseignements.
L'outil en cours de réalisation en Auvergne vise à diagnostiquer la biodiversité (richesse et régularité) dans ses composantes taxonomique, fonctionnelle et écologique. Les facteurs de gestion sont écartés au profit des indicateurs physionomiques. La recherche des indicateurs repose sur l'analyse statistique d'une base de données produite par des experts qui permet le calcul de critères de diversité et de physionomie théoriques de 81 associations prairiales. Les résultats des analyses multivariées de la diversité opposent la richesse à la régularité. Les niveaux de biodiversité diffèrent sensiblement selon le milieu et le mode d'exploitation. Les clés physionomiques théoriques produites pour chaque classe de pratiques-milieux ne présentent pas une validité suffisante à l'épreuve du terrain. Une approche physionomique plus quantitative pour décrire les critères de diversité et l'intégration d'indicateurs acquis sur le terrain sont à l'étude pour améliorer l'outil.

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An instance of the physiognomic evaluation of biodiversity : options and questions

Creating a tool for the diagnosis of grassland biodiversity that can be used by non-specialists raises fundamental questions on the definition of biodiversity, on its determining factors and on the nature and pertinence of easily useable indicators. Such a tool is being now worked out in Auvergne, with the aim of diagnosing the taxonomic, functional and ecological constituents of biodiversity, as regards both the number of species and the regularity of their distribution. This tool will not include indicators of management factors, so as to leave the management of plots for a future evaluation, but only physionomic indicators. The indicators were selected through a statistical analysis of a data base set up by experts that makes possible the computation of the theoretical criteria of diversity and physionomy from 81 grassland associations. The results from the multivariate analyses of diversity showed that there was an opposition between the number of species and the regularity of their distribution. There were noteworthy differences among the levels of biodiversity according to the environment and the type of management. The theoretical physionomic keys set up for each class of practices/environments are not sufficiently valid for an actual application in situ : on the one hand, there is a problem for the characterization of surveys on the basis of data from grassland associations ; on the other hand, grasslands with the same biodiversity may have different physionomies. A more quantitative physionomic approach is presently studied for the description of criteria of diversity and for the integration of indicators gathered in situ, so as to improve the tool for the diagnosis of biodiversity.

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