Numéro #179

07 septembre 2004

La biodiversité des prairies : un patrimoine - un rôle fonctionnel (2e partie)

La cartographie des végétations pâturées d’altitude par télédétection : un outil pour décrire leur diversité spatiale

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La connaissance de la biodiversité des végétations pâturées d'altitude est un enjeu majeur pour la gestion pastorale, dans un contexte de développement durable et de multi-usages. La caractérisation de l'hétérogénéité spatiale de ces végétations contribue à une meilleure analyse de leur usage possible par le pâturage et à une meilleure connaissance de leur biodiversité. Le Cemagref de Grenoble a établi des modèles agroécologiques pour de grands ensembles bio-géographiques de la montagne française. Dans un objectif d'inventaire spatialisé des milieux pastoraux d'altitude, on a établi une méthodologie d'identification et de cartographie à moyenne échelle des grands types de végétation, basée sur une approche mixant agroécologie et télédétection. Ces travaux, appliqués sur le territoire de quatre Parcs nationaux, ont permis l'identification et la spatialisation de types physionomiques de ces végétations. Sur la base de ces résultats, une deuxième série de travaux cherche à discriminer plus précisément la localisation de certaines formations pastorales spécifiques, par croisement sous SIG avec des données sur les caractéristiques des milieux.

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Cartography of highland grazings by teledetection : a tool for the description of their spatial diversity

The knowledge of the biodiversity of highland grazings, be they grasslands, heaths or rocks, is of greatest importance for pastoral management, given the context of sustainable development and of multiple utilization. These types of vegetation are spatially very heterogeneous, owing to natural conditions and to human practices. Characterizing this heterogeneity contributes to a better analysis of the possible use of this resource for grazing and to an improved knowledge of the biodiversity of these environments. A team of research workers, the 'Ecologie pastorale montagnarde' belonging to the Cemagref in Grenoble, established agro-ecological models comprising some twenty different types to cover the great geographical entities of the French highlands. In order to achieve a spatial inventory of mountain grazings covering hundred of thousands of hectares, a methodology of identification and of medium-scale cartography was set up for the great types of vegetation ; it is based on an approach mixing farm ecology and teledetection. This work was carried out on the territory of four National Parks, belonging to four French highland regions, and resulted in the identification and the spatialization of physiognomical types in these vegetations. The results will be used for a second series of studies, aimed at a more precise discrimination of how certain specific pastoral formations are localized, by crossing them with data on the environmental characteristics using the SIG systems (geographical information systems).

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