Numéro #171

07 septembre 2002

La multifonctionnalité des prairies. Regards sur le 19e Congrès Européen des Herbages

Conduite des prairies et conséquences sur les cycles biogéochimiques et la biodiversité (Session n°4)

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Cet article présente de façon synthétique et critique les apports de la session 4 du Congrès Européen des Herbages 2002 (La Rochelle, 27-30 mai).
Les 3 communications en séance plénière ont traité i/ de l'ampleur et de la diversité des effets, sur les prairies, de l'augmentation en cours du CO2 atmosphérique, ii/ des éléments clés du cycle de l'azote en exploitation d'élevage (évaluation des risques de pollution, codes de bonnes pratiques...) et iii/ des principaux mécanismes expliquant les dynamiques de végétation induites par les pratiques agricoles (stratégies clonales, intérêt du concept de groupe fonctionnel). L'ensemble des communications traduit un intérêt croissant concernant les effets de la gestion sur la biodiversité végétale (préservation de biotopes). Les bilans de nutriments à l'échelle de l'exploitation et le recours accru aux légumineuses explorent les rôles des prairies dans des systèmes d'élevage durables. Enfin, les études de bilan environnemental se sont élargies à la thématique du changement climatique. A l'issue de ce congrès, 3 axes de recherche se dégagent, rapprochant les concepts et démarches développés en agronomie et en écologie : la modélisation des cycles biogéochimiques en prairies, une approche intégratrice des écosystèmes prairiaux, et le développement des démarches de changement d'échelle, dans l'espace et le temps.

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Pasture management and its consequences on the bio-geo-chemical cycles and on bio-diversity (Session n°4)

This is a synthetical and critical presentation of the papers of the session n°4 of the European Grassland Congress (La Rochelle, 27-30 May 2002).
The three plenary papers dealt with : 1) the amplitude and diversity of effects on grasslands of the present increase in atmospheric carbon dioxide (on grassland production and its distribution, on forage quality, on soil water content and the nitrogen cycle...), 2) the key elements of the nitrogen cycle on animal farms (evaluation of pollution risks ; codes of recommended practices...), and 3) the main mechanisms explaining the co-existence of species and/or of vegetation dynamics induced by the agricultural practices ('clonal' strategies, interest of the 'functional group' concept).
As a whole the papers showed an increased interest towards the effects of management on bio-diversity, mainly considered from the botanical point of view ; nutrient balances on the farm scale and a larger use of legumes were discussed ; the studies of environmental balances were enlarged to include the climatic change and the greenhouse effect.
Three types of problems stand out at the end of this congress : the necessary progress in modelling the bio-geo-chemical cycles in grasslands ; the necessity of integrating approaches to the grassland eco-systems (coupling sward dynamics to the bio-geo-chemical cycles especially, and reinforcing interface studies ; linking together the various approaches) ; and thirdly the development of the changeing of scales in time and space as an investigational tool.

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