Numéro #171

07 septembre 2002

La multifonctionnalité des prairies. Regards sur le 19e Congrès Européen des Herbages

Comment concilier les contraintes économiques et environnementales dans des systèmes basés sur les prairies ? (Session n°6)

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Cet article présente de façon synthétique et critique les apports de la session 6 du Congrès Européen des Herbages 2002 (La Rochelle, 27-30 mai)
Les trois communications en séance plénière traitent de la multifonctionnalité des prairies selon des points de vue très différents. La première fait un bilan et trace des perspectives sur l'évolution des prairies et de leurs enjeux environnementaux dans les pays de l'OCDE. La seconde, sous un angle micro-économique, se demande pourquoi les agriculteurs se désintéressent des prairies alors qu'elles répondent aux attentes de la société, et comment le marché ou les aides publiques pourraient favoriser leur développement ? La troisième, ethnologique, met en évidence les changements de références des agriculteurs induits par le développement des incitations agri-environnementales. Ensuite, une synthèse des 55 contributions de ce thème est proposée, avant d'esquisser des réflexions pour l'avenir : ce thème, invitant à une lecture croisée, économique et écologique, s'est révélé assez hétéroclite. Peu de contributions tentent une analyse en termes de fonctions, c'est-à-dire en termes de réponse à des attentes. Il y a là un important champ d'études pour le futur.

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How can the economic and the environmental constraints be conciliated in pasture-based systems ? (Session n°6)

This is a synthetical and critical presentation of the papers of the session n°6 of the European Grassland Congress (La Rochelle, 27-30 May 2002).
The three plenary papers deal with the multi-functionality of grasslands, from very different points of view. The first one gives an account of the evolution of grasslands and the associated environmental challenges in the various O.E.C.D. countries, and draws some prospects about them. The second paper deals, from a micro-economic point of view, with the question why farmers become disinterested in grasslands, while society at large sees them as meeting their requirements, and with the question of how the development of grasslands can be favoured by the market forces or by public subsidies. The third paper is ethnological and shows how the development of incitations involving the environment changes the references and the identities of the farmers themselves.
A synthesis of the 55 papers devoted to the subject follows, with some tentative ideas about the future. By nature the subject had to be treated both economically and ecologically ; actually, the papers proved rather heterogeneous. The various papers had very different approaches (agronomical, economical, sociological, ethnological, ecological...), and were based on studies differing by their scales (plot, farm, territory) and their methods (trials, observations of fields or of farms, surveys, simulations). Apart from the three plenary papers, not much was attempted regarding functional analyses, i.e. what was actually expected. A large field remains therefore open for future investigations.

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