Numéro #147

15 septembre 1996

La sélection des espèces prairiales destinées aux ruminants (1ère partie)

La plasticité pour une meilleure souplesse d'utilisaton des graminées fourragères

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La souplesse d'utilisation d'une graminée fourragère dépend de sa capacité d'adaptation au milieu, laquelle met en oeuvre la compétition et la plasticité phénotypique. Au sein d'un couvert de graminées fourragères, ces deux phénomènes déterminent la relation entre taille et nombre des talles, qui s'équilibrent en fonction du mode d'exploitation et déterminent la productivité et la pérennité de la prairie. Pour le ray-grass anglais, cet équilibre peut être modifié par une sélection sur des critères morphogénétiques. Il serait ainsi possible de créer des variétés adaptées à un mode d'exploitation. Toutefois, suite à cette étude, il semble envisageable de sélectionner des variétés polyvalentes, souples d'utilisation, en améliorant leur plasticité phénotypique.

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Plasticity gives a greater flexibility to forage grass use

To maintain the yield and feeding value of herbage with various methods of utilization and under “sub-optimal” conditions is now a major task for forage breeders, who have to take new selection criteria into account. Flexibility of utilization of a forage grass vies farmers a latitude which, by reducing work on the pastures, lowers the production costs.
The flexibility of utilization of a forage grass depends on its aptitude to adapt to the environment, itself a consequence of competitiveness and phenotypic plasticity. In a sward of forage grasses these two factors determine the relationship between the size and the number of tillers, which balance in accordance with the type of management and determine the pasture’s productivity and persistency. In perennial ryegrass this balance can be modified by breeding for adequate morphogenetic features ; it should thus be possible to create cultivars suited to a given type of management. Nevertheless, this study seems to point out the possibility of creating multi-purpose cultivars that have flexibility of utilization by improving the phenotypic plasticity.

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