Numéro #111

15 décembre 1987

La simplification du pâturage

Pâturage continu ?... ou pâturage tournant ?

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Trois années d'observations comparées du pâturage continu et du pâturage tournant dans un réseau d'exploitations normandes ont permis d'effectuer un bilan à partir des résultats techniques et des points de vue des agriculteurs: outre un léger avantage technique en faveur du pâturage tournant, chaque système présente avantages et faiblesses.C'est pourquoi 2 systèmes de pâturage améliorés ont été proposés et pratiqués dans les mêmes exploitations en 1983 et 1984 :- le « continu-tournant », continu au printemps puis tournant une fois l'épiaison passée, pour pouvoir augmenter le chargement;- le «tournant accéléré à décision préalable », avec un intervalle entre deux passages réduit à 17-18 jours un peu avant et pendant l'épiaison, pour pouvoir maîtriser les épis. 

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Set-stocking ? ...or paddock grazing ?

Observations made during three years of set-stocking compared to paddock grazing on a number of farms in Normandy gave the following results : under the conditions of these farms, the necessary allowance of area per cow was larger by 14.5 % with set-stocking than with paddock grazing (16 % in Summer and 11 % in Spring). These technical results, as well as the point of view of the farmers, show well the advantages and the drawbacks of each system.This is the reason why 2 improved systems of grazing were put forward and implemented on the same farms in 1983 and 1984:- the "continuous-rotational" system, with set-stocking in Spring, followed by paddock grazing after the heads have emerged, so that the stocking rate can be increased ;- the "accelerate rotational with preliminary decision-making", with the interval between two grazings reduced to 17-18 days shortly before and during head emergence, so that the coming into heads may be controlled.The results show that :- except when Spring is very wet, the "continuous-rotational" system gives markedly better performances than set stocking ; it is however imperative that the transition topaddock grazing should take place before 15th June;- the "accelerated-rotational" is also ofinterest, provided the rotation is accelerated one month before the date of head emergence. 

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