Numéro #240

31 décembre 2019

Les 60 ans de la revue

La recherche agronomique et la révolution agricole de la seconde moitié du XXe siècle : l’exemple de la prairie

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La logique des choix techniques et des orientations de recherche présente une forte composante sociale. Le cas de la prairie permet de montrer comment l’Inra et les dispositifs d’encadrement technique de l’agriculture ont joué un rôle majeur dans l'évolution de l’agriculture et de l’élevage au cours de la seconde moitié du XXe siècle : la transformation d'une culture paysanne en un modèle de type industriel, lui-même contesté depuis lors. L’article met en évidence les moments d’alternatives et de choix technologiques, et leurs déterminants. Il identifie 3 grandes ruptures : i) l’essor des technologies nouvelles fondées sur le progrès scientifique et technique ; ii) la rupture, dans les années 70, avec la vision analytique, normative et descendante de la science ; iii) la contestation de la modernisation agricole par une fraction notable de la société qui modifie les visions et produit de nouvelles normes pour le développement agricole.

* avec la collaboration du Comité d’Histoire de l’Inra-Cirad. Cet article a été publié en 2014 dans la revue Histoire de la Recherche Contemporaine, du CNRS (tome 3 (2), 167-179) que nous remercions de nous avoir donné l'autorisation de reproduire ce texte.

BERANGER C., LACOMBE P., 2019. "La recherche agronomique et la révolution agricole de la seconde moitié du XXe siècle : l’exemple de la prairie". Fourrages n°240, p.265-272.

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Agronomic research and agricultural revolution in the second half of the XXth century: the case of grassland

In research, the tools and perspectives employed by scientists are often strongly influenced by social factors. Using grasslands as a study system, we observed how INRA and its technical scientific framework played a major role in changes in crop and livestock farming during the second half of the 20th century. This period witnessed a shift from a rural farming model to a more industrial model, and the latter has provoked debate ever since. This study highlights the historical moments when technological choices and alternative approaches emerged and discusses the factors that propelled them. It identifies three major events: i) the explosion of new technologies as a result of scientific and technical discoveries; ii) the end of science's analytical, normative, and restricted vision in the 1970s; and iii) the rebellion against modern agriculture by a large segment of society, which seeks to change current perspectives and establish new standards for agricultural development.

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