Numéro #177

07 mars 2004

Mesures agri-environnementales et prime à l'herbe : Réalités et perspectives

Importance des prairies et enjeux environnementaux asociés, analysés à l'échelle cantonale

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La répartition des superficies prairiales françaises est relativement bien connue à l'échelle nationale comme dans les divers types d'exploitations. Mais quelle est leur importance à l'échelle des paysages ou des territoires ? Dans quelles situations peuvent-elles avoir un effet favorable vis-à-vis des risques environnementaux ?

L'impact environnemental de l'agriculture (sur la biodiversité, la qualité de l'eau, l'érosion, la fermeture du milieu) évalué par une analyse des effets des pratiques appliquées aux différents couverts a été confronté à la description
par image satellite de la répartition des couverts agricoles. Une typologie des principaux usages du sol, à l'échelle du canton, a conduit à la définition de 14 types de "paysages cantonaux" (répartis entre paysages "herbagers" (13% de la surface), de cultures (62%), mixtes...). Une carte de répartition
de ces paysages est présentée. Malgré des simplifications imposées par l'échelle du travail, ce dernier permet de localiser les grands risques environnementaux liés à l'agriculture et de mieux situer la place des prairies.

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Importance of Pastures and Associated Environmental Problems. An Analysis at the Level of the Canton

The distribution of areas under grass in France is relatively well known at the national level. What is however their importance at lower levels : landscapes, territories ? In what situations can they exert a favourable effect regarding environmental risks ? The impact of agriculture on the environment (on biodiversity, water quality, erosion, scrub
invasion) was evaluated by analysing the effects of the practices applied to the various covers ; this analysis was then compared with the description of the distribution of the agricultural covers as revealed by satellite images. A typology of the main land uses at the level of the 'canton' led to the definition of 14 types of 'cantonal landscapes', distributed among 'grass' landscapes (13% of the area), 'crop' landscapes (62%), mixed landscapes... A map is presented, showing how these landscapes
are distributed. In spite of the simplifications imposed by its
scale, this study shows how the major environmental risks linked to agriculture can be localized, and how the place of pastures can be better situated.

* A 'canton' is the lowest but one administrative territorial unit in France, grouping as a rule a number of 'communes' (civil parishes), corresponding thus approximately to a British district.