Numéro #116

15 décembre 1988

Numéro non thématique

Effets du piétinement de printemps sur un peuplement de trèfle blanc pur ou en association

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Les effets du piétinement de printemps sur le trèfle blanc pur ou en association avec le ray-grass anglais ont été étudiés en parcelles expérimentales : au témoin non piétiné (NP) ont été compares 2 intensités de piétinement, “normal” (P) et intense (PP), réalisées après des pluies importantes mais sur sol granitique riche en matière organique et donc bien structuré.
Les dégâts directs ont été surtout l'écrasement des stolons, le déficit de production aérienne étant maximal en première repousse pour le trèfle pur. La morphologie des plantes varie considérablement selon les traitements. La production totale de l'association est peu affectée par le piétinement, mais l'équilibre entre les 2 espèces est déplacé au profit du ray-grass anglais.
Cet avantage est confirmé en fin de deuxième repousse, où le trèfle reste désavantagé dans la compétition pour la lumière. En revanche, en peuplement pur, les blocs piétinés fournissent une biomasse aérienne égale à celle du témoin, tandis que le stock de stolons se reconstitue lentement.
Les profils culturaux permettent d'observer la destruction d'une grande partie des racines entre 5 et 15 cm de profondeur, zone compactée sous les 2 types de couverts, et l'émission de racines adventives vigoureuses en surface. La pluviométrie abondante du printemps 1987 explique en partie la bonne reprise du trèfle pur.

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The effects of cattle treading in Spring on pure or mixed white clover swards have been studied in experimental plots : 2 treading intensities (« normal » -P- and intense treading –PP-) were compared to an untrodden control –NP-, all plots having been previously cut to avoid consumption by animals. The stocking-rate was 6 dairy cows on 66 m2 during 20 mn (P and PP), then on 33 m2 (PP) during 25 mn. The treatments were carried out after important rainfalls, but on a well-structured granitic soil, rich in organic matter. The observations concern growth curves, organ demography, plant morphology and soil characteristics.
Direct manages were mainly that stolons and roots were squashed rather than buried, the decrease of aerial yield being maximum for the first regrowth of pure clover. The plant morphology (organ size, branching organization, % of different growing point types…) was highly affected by treading. Mixed sward yield was not affected at the end of the regrowth, but the balance between the two species was modified, with a higher rye-grass production compensating the clover deficit.
This advantage was confirmed after the second regrowth ; though there was less stolon destruction, clover was disadvantaged in the competition for light. In pure stands of clover on the other hand, trodden plots gave the same biomass, though stolons recovered more slowly.
Soil profiles showed the destruction of a large part of the roots, between 5 and 15 cm, and compacted zones under the two types of swards. Young roots appeared at the surface, the high rainfalls of Spring 1987 for a part the good recovery of pure white clover.

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