Numéro #127

15 septembre 1991

Numéro non thématique

L'association ray-grass anglais - trèfle blanc : production fourragère et performances zootechniques de jeunes bovins

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La production fourragère annuelle des associations ray-grass anglais – trèfle blanc sans apport d'azote minéral est légèrement inférieure à celle des associations recevant un apport d'azote au printemps, elle-même inférieure aux graminées pures recevant de l'azote à chaque cycle. Le trèfle se maintient à un pourcentage élevé, de 44%, dans l'association sans azote. Malgré une régression de 13 points du pourcentage de trèfle au sein de l'association azotée, sa production estivale reste identique à celle de l'association sans azote.
Lors des pâturages en période pluvieuse, le trèfle est très sensible au piétinement sur un sol détrempé et le chargement instantané doit être réduit. Il est possible d'exploiter ces associations à un rythme lent qui doit être modulé avec la saison : au printemps un pâturage ras freine l'agressivité du ray-grass anglais et évite les remontaisons ; en été, lorsque le trèfle est dominant, sa valeur nutritive très stable permet d'allonger la durée des cycles. Un objectif de 4 semaines au printemps, 5 à 6 en été semble optimum.
Ces essais, conduits à même pression de pâturage, ont permis des croissances équivalentes sur bouvillons et des gains de poids vif à l'hectare directement proportionnels au chargement, donc équivalents sur l'association azotée et le ray-grass anglais pur, mais inférieurs sur l'association sans azote. Lorsque les conditions pédoclimatiques lui sont favorables, l'intérêt économique de l'association est évident.

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The yearly forage yield of perennial ryegrass-white clover mixed swards with no nitrogen applied is slightly lower than that of pure stands of grass receiving nitrogen after each cut. In the unfertilized swards, the clover contents remain fairly high, at about 44%. In spite of a reduction of 13% of the clover content when the sward receives dressings of nitrogen, the Summer production is identical in both cases.
If the pastures are grazed during a rainy period, clover becomes very susceptible to trampling on wet soils and the stocking density has to be reduced. The pace of pasture management may be slackened according to the requirements of the seasons : a close graze in Spring checks the aggressiveness of perennial ryegrass and prevents headings, whereas in Summer the dominant clover with its very stable nutrient value makes it possible to have longer growth cycles. The best should seem to have 4 weeks of regrowth in Spring, 5 to 6 in Summer.
The trials showed that under equal grazing pressures the growths of young steers were the same, and also the liveweight gains per unit area (proportional to the stocking rate) on the fertilized mixed swards and on the pure perennial ryegrass stands ; there were however lower results on the mixed swards receiving no nitrogen. When soil and climate are adequate, there is an evident economical interest in having mixed sward pastures.

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