Numéro #195

17 novembre 2008

Prairies multispécifiques Valeur agronomique et environnementale (2e partie)

Comparaison d'outils de caractérisation de la flore pour diagnostiquer l’effet des modes de gestion sur les dynamiques de végétation des prairies permanentes

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Comment décrire, comprendre et prédire l'évolution de la flore des prairies permanentes sous l'effet des pratiques? Pour contribuer à répondre à ces questions, nous avons rassemblé et revisité des dispositifs expérimentaux ainsi que des réseaux de parcelles et d'exploitations herbagères en zone de moyenne montagne. Pour l'ensemble de ces sites, nous avons utilisé les mêmes outils de caractérisation de l'évolution de la fertilité et de la végétation : les indices de nutrition, l'abondance des familles botaniques, l'indice de valeur pastorale, la richesse spécifique et les nouveaux outils issus de l'approche fonctionnelle. L'évolution de l'indice de valeur pastorale et de la richesse spécifique rendent bien compte des gradients de fertilité combinés ou non à des gradients de perturbation, mais restent descriptifs. Les valeurs moyennes de certains traits d'espèces, l'abondance des stratégies ou types fonctionnels des espèces dominantes et en particulier des graminées sont des bons révélateurs des conditions de milieu et de gestion. De plus, ils réagissent très rapidement à un changement de gestion, en particulier un changement de niveau de fertilisation et fournissent des éléments de compréhension sur le fonctionnement global de la communauté végétale. La capacité des types fonctionnels de graminées ne se limite pas au suivi de ces dynamiques de végétation mais peut aussi aider à raisonner le système fourrager.

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Comparison of tools for the characterization of the flora in order to diagnose the effect of types of management on the vegetation dynamics of permanent pastures

How can the evolution of multi-specific pastures, as affected by the farming practices, be described, understood and predicted ? A number of experimental lay-outs on permanent pastures at medium altitudes provided some useful data for answering these questions.
On five experimental lay-outs, the same tools were compared that are used to characterize the evolution of the fertility and of the vegetation (nutrition and grazing value indices, abundance of the botanical families, number of species, and tools borrowed from the functional approach. The variation of the grazing value index and of the number of species were explained by the fertility gradients, combined or not with gradients of perturbation, but only in a descriptive way. The mean values of certain specific characteristics and the abundance of the various functional types of grasses were good indicators of the environmental and management conditions. Moreover they reacted quite rapidly to the changeing management methods and helped to understand the workings of the plant community; they could also be useful for discussing the forage system.

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