Numéro #213

15 mars 2013

Prairies permanentes : de nouveaux atouts pour demain (2e partie)

Construire des typologies de prairies pour évaluer leur potentiel à rendre des services agro-environnementaux

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Les prairies contribuent à rendre une palette de services fourragers et environnementaux, en pourvoyant les besoins alimentaires des animaux d'élevage et en assurant la préservation des milieux (qualité des eaux) et des ressources (conservation de la biodiversité, fertilité des sols). Cette aptitude à remplir des services résulte de la présence d'un couvert permanent, mais aussi de la diversité végétale. La compréhension des liens entre la diversité de la végétation, les conditions de milieu et les pratiques de gestion, constitue un enjeu fort pour évaluer le potentiel des différents types de prairie et pour prévoir les services fourragers et environnementaux qu'elles peuvent rendre. L'organisation de ces connaissances dans des typologies, permet une description synthétique et homogène des différentes prairies. Leur construction s'appuie sur quatre étapes: i) la définition d'un objectif partagé entre des acteurs, ii) le choix de la méthode de représentation de la diversité de la végétation, iii) le choix, la mesure et l'élaboration des critères d'évaluation des services et des descripteurs permettant de mesurer ces critères, iv) la construction de l'outil lui-même. Leur utilisation sur le terrain est d'autant plus forte que la communauté cible s'est appropriée l'outil et en conçoit son utilité dans une optique de résolution de ses problématiques. Les critères d'évaluation des services pris en compte dans ces outils deviennent multiples dans le but d'évaluer au mieux les services rendus à l'éleveur et de permettre une meilleure gestion des surfaces herbagères. Aujourd'hui, les différentes typologies proposent une palette de services fourragers et environnementaux, de plus en plus considérés. 

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Building grassland typologies in order to evaluate their potential to provide agro-environmental services

In order to successfully adapt livestock systems to a changing economic and environmental context, it is essential to determine the agro-ecological potential of available grassland with a view to optimizing potential services. Building a typology of grassland in this case can be a very effective tool, as shown by this study of existing typologies. Understanding the connections between botanical diversity, environmental conditions and management strategies helps better evaluate grassland potential. Beyond providing a synthetic and uniform description, typologies determine the botanical diversity and the type of services provided by grassland. Building a typology of grassland implies i) defining a shared objective, ii) choosing a method for representing botanical diversity, iii) implementing evaluation criteria for provided services, iv) defining a key and describing types. Using typology is all the more crucial when this typology meets the specific needs of a 'target community'. 

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