Numéro #202

15 juin 2010

Les usages émergents des surfaces prairiales et des espèces fourragères (1ère partie)

Couverts herbacés pérennes et enjeux environnementaux (en particulier eutrophisation) : atouts et limites

auteur : VERTES FRANCOISE | co-auteurs : Benoit M. - Dorioz J.M. -

Outre des fonctions de production, les prairies assurent diverses fonctions environnementales dont la protection de la qualité des eaux et des sols. Dans quelle mesure et à quelles conditions ces fonctions non productives sont elles assurées par les couverts herbacés pérennes ?Après la présentation des principaux processus impliqués dans les cycles de l'azote et du phosphore, les moyens de limiter les pertes en N et P sont rappelés, à l'échelle de la parcelle, de l'exploitation et du bassin versant. L'occupation des sols (et la part de couverts fourragers pérennes) est un critère important. Les performances environnementales des prairies sont resituées dans différents types de systèmes fourragers. Il n'est pas aisé de pondérer les différents enjeux de la qualité des eaux pour optimiser les effets des prairies (surfaces et gestion) dans les territoires à enjeux environnementaux élevés. Plusieurs dimensions (territoriale, temporelle, cognitive) et la multiplicité des enjeux sont absolument à prendre en compte. 

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