Numéro #207

20 octobre 2011

L'utilisation des ressources prairiales et du territoire par le cheval

Impact du pâturage équin sur la diversité floristique et faunistique des milieux pâturés

auteur : Fleurance G. - | co-auteurs : Dumont B. - Duncan P. - FARRUGGIA ANNE - Lecomte T. -

Les équidés, dont les effectifs augmentent en France et en Europe, vont jouer un rôle croissant dans la préservation de la biodiversité des surfaces pâturées. Cette synthèse fait le point des connaissances relatives à l'impact du pâturage équin et met en avant ses spécificités et ses atouts.
Parmi les herbivores domestiques, les chevaux se caractérisent par une forte capacité d'ingestion de fourrages grossiers qui les rend efficaces pour contrôler les graminées compétitives et maintenir les milieux ouverts. Leur mode de pâturage hétérogène (i.e. ils entretiennent des zones rases au sein d'une matrice d'herbe haute) favorise, au moins pendant un temps, la coexistence d'un nombre élevé d'espèces végétales et animales au sein du couvert. Ils utilisent moins largement les dicotylédones que les ruminants. et des études complémentaires seront nécessaires pour déterminer dans quelle mesure ce comportement peut bénéficier à la diversité des plantes à fleurs et aux insectes pollinisateurs. 

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