Numéro #207

20 octobre 2011

L'utilisation des ressources prairiales et du territoire par le cheval

Pâturage du cheval de selle en croissance. Synthèse de résultats expérimentaux et recommandations

auteur : Trillaud-Geyl C. - | co-auteur : Martin-Rosset W. -

Le cheval a des cycles d'élevage longs, de 2 à 5 ans selon son type d'utilisation (courses, sports et loisirs, trait ou boucherie). Au cours de ces cycles d'élevage, le pâturage occupe une place de choix (5 à 7 mois chaque année) dans l'alimentation des jeunes chevaux, sans oublier de répondre, le plus souvent sans complémentation, aux objectifs zootechniques et d'utilisation visés.
La conduite au pâturage de chevaux de selle de 1 à 3 ans a été étudiée par l'IFCE et l'INRA pendant plusieurs années, en Limousinet en Normandie. Les animaux pâturaient (en rotation) des prairies fertilisées, naturelles ou temporaires. Ces essais ont permis de déterminer les principaux paramètres de la conduite au pâturage (mise à l'herbe, durée des cycles, chargement, fertilisation azotée et gestion des zones de refus) et de décrire les résultats obtenus (croissance des animaux et croissance compensatrice au pâturage). A la lumière de ces résultats, des recommandations sont proposées. 

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