Numéro #215

09 septembre 2013

Changement climatique, prairies et systèmes fourragers (2e partie)

Prairies et changement climatique

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Le changement climatique et ses effets sont un axe de travail majeur pour la recherche : l'agriculture peut contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique mais devra également s'adapter. Cet article dresse une vue d'ensemble des premiers acquis concernant l'élevage et les fourrages et souligne les questions qui demeurent.
De nombreux indicateurs confirment la réalité du changement climatique, qui devrait affecter prairies et système fourragers de plusieurs manières : par l'évolution moyenne des variables climatiques (température, précipitations et taux de CO2) mais aussi par leurs interactions et l'accroissement de leur variabilité. L'augmentation de la production fourragère avec l'augmentation du taux de CO2 est dépendante de nombreux autres facteurs et risque d'être compromise par les déficits hydriques estivaux. L'évolution à moyen terme de la végétation des prairies permanentes aura des incidences sur la qualité des fourrages et le bilan environnemental des prairies. Les espèces implantées comme la gestion des prairies devront être adaptées pour mieux résister aux extrêmes climatiques.

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Grassland and climate change

Climate change and its impact are a major subject of research: agriculture can help prevent global warming but will have to adapt in order to do so. Climate change is expected to affect grassland and forage systems in different ways: based on the evolution of average climatic variables (temperature, rainfall, and CO2 levels), interactions and increased variability. Increase in forage production, as a result of higher CO2 levels, depends on several factors and could be compromised by summer droughts. Medium-term evolution of vegetation in permanent grassland will affect the quality of forage and the environmental balance of grassland. Established species and grassland management will have to be adapted in order to better resist climatic extremes.

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