Numéro #119

15 septembre 1989

De quelles prairies aurons-nous besoin demain ?

Diversité des prairies et de leurs usages dans le contexte actuel et futur

auteur :

En France, les superficies en prairies ont beaucoup fluctué depuis 1 siècle (de 8 à 18,5 millions d'ha) ; l'intensification les a fait sensiblement régresser depuis 40 ans. Dans les décennies à venir, elles pourraient absorber partiellement les hectares qui seront libérés.
Ces prairies seront utilisées par des systèmes plus extensifs, cherchant à limiter les coûts par hectare. Elles seront donc permanentes ou semées de longue durée. Utilisées ou non pour l'alimentation des ruminants, elles auront un rôle important à jouer dans l'entretien de l'espace rural. La diversité de leur utilisation engendrera des rythmes d'exploitation variés et nouveaux dont les sélectionneurs devront tenir compte.

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There has been a wide variation in the area of grasslands in France for the last hundred years (from 8 to 18,5 million ha) ; intensification has caused a noticeably decrease for 40 years now. Quite possibly hey might take up those hectares relinquished by cropping in the next decades.
These grasslands will be used by more extensive systems, where the tendency will be to limit costs per hectare. They will therefore be permanent pastures or long duration leys. Whether or not they will be used for the feeding of ruminants, they will have an important part to play in the maintenance of the landscape. As their utilization will be varied, they will be managed according to diverse and novel schedules, for which the breeder will have to make allowance.

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