Numéro #235

31 octobre 2018

L'intégration cultures-élevage, un levier pour la transition agroécologique

Interactions cultures - élevage et autonomie alimentaire d’un troupeau laitier en agriculture biologique

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Le système laitier mis en place par l’unité ASTER de Mirecourt présente une autonomie totale de l’élevage, assurée par des rotations culturales de 6 et 8 ans qui complètent l’utilisation des prairies permanentes. Les vêlages sont groupés en fin d’été et l’alimentation du troupeau est basée prioritairement sur le pâturage. Analyse de 10 années de suivi… La période analysée commence aux premiers vêlages, en août, et se termine à la rentrée en stabulation. Les stocks sont alors déjà constitués ; la principale incertitude porte sur la disponibilité des différentes ressources pâturables : les repousses des prairies pâturées au printemps (permanentes ou temporaires en « pleine production ») ou fauchées (permanentes ou semées, notamment celles à base de luzerne), les prairies en phase d’implantation (sous couvert d’une céréale tout juste récoltée) et les couverts intermédiaires semés juste après la récolte des céréales. En 10 ans, la superficie pâturable a varié du simple au double. Malgré une stratégie d’alimentation visant à maximiser la part d’herbe pâturée, la variabilité interannuelle du régime des vaches est forte. Le pâturage des prairies a assuré 60% de l’alimentation au cours de la période 6 années sur 10. Les prairies semées à base de luzerne sont réservées aux récoltes de foin, sauf en cas de sécheresse estivale sévère au cours desquelles elles sont pâturées, les couverts intermédiaires et les fourrages conservés complétant la ration. La production laitière a ainsi pu être maintenue. L’alimentation du troupeau en maximisant la part pâturée demande au pilotage une adaptation permanente au fil de la saison.

FIORELLI J.-L., BAZARD C., GODFROY M., & al., 2018. Interactions cultures-élevage et autonomie alimentaire d'un troupeau laitier en agriculture biologique. Fourrages n°235. 169-173.

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Crop-livestock interactions and establishing feed autonomy for a dairy cow herd in an organic farming system

The INRA ASTER research unit in Mirecourt has set up a dairy system characterised by complete feed autonomy. The system utilises permanent grasslands that are complemented by 6- and 8-year crop rotations. Calving is clustered at the end of the summer, and the herd primarily feeds itself via grazing. In this study, we examined the annual feeding period that starts with the first calvings (in August) and ends with the animals’ return to the stables; we looked at a decade of data. Even though the dietary strategy seeks to maximise the amount of grazed grass in the cows’ diet, there is great interannual variability in the latter. In 6 of the 10 years studied, grassland-based grazing furnished 60% of the cows’ diet. Lucerne-based grasslands are only grazed in the case of extreme summer drought; dairy production can thus be maintained. Maximising the dietary contribution of grazing requires constant management adjustments across the season.

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