Numéro #177

07 mars 2004

Mesures agri-environnementales et prime à l'herbe : Réalités et perspectives

Evaluation des émissions de NH3, N2O et CH4 des engrais de ferme à l'aide d'indicateurs agri-environnementaux

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On estime que les productions animales, à travers les engrais de
ferme, représentent 15% des émissions de gaz à effet de serre et 80% des émissions d'ammoniac. La réduction de ces émissions de gaz est devenue un objectif politique majeur. Pour que les agriculteurs prennent conscience de l'impact de leurs pratiques, notamment de gestion des engrais de ferme, il est indispensable de disposer d'outils d'évaluation.

La méthode d'évaluation de l'impact des engrais de ferme sur la qualité de l'air présentée méthode repose sur la construction de 3 indicateurs évaluant les émissions d'ammoniac (NH3), de méthane (CH4) et de protoxyde d'azote (N2O). La démarche d'établissement de l'indicateur INH3 est présentée en détail : 1) calcul des émissions de NH3 dues aux déjections, 2) les quantités
obtenues sont agrégées en une valeur globale à l'échelle de l'exploitation d'élevage, 3) cette valeur globale est transformée en une valeur entre 0 et 10 (risque nul). L'application de cette méthode à 2 élevages laitiers de montagne permet d'effectuer un diagnostic environnemental d'impact sur la qualité de l'air et de mettre en évidence les pratiques polluantes qui peuvent être améliorées.

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Evaluation of the amounts of NH3, N2O, and CH4 emitted by farm fertilizers with the help of agri-environmental indicators

Among agricultural activities, animal husbandry is one of the main sources of atmospheric pollutant emissions : 15% of the greenhouse gases and 80% of the ammonia emissions come from this sector.Today, at the international level, a major political objective is to decrease the emissions of greenhouse gases (Kyoto Conference) and also of ammonia (Göteborg Conference). It seems therefore necessary that the farmers become aware of the impact of their practices, especially of farmyard manure management, on air quality. The development of assessment tools would be useful to farmers. The aim of this study is to set up an assessment method for the impacts of farmers' practices on air quality.
This method is based on three indicators, which assess the emissions of ammonia (NH3), methane (CH4), and nitrous oxide (N20). These gases are emitted during intestinal fermentation of livestock, housing, storing of farmyard manure (and composting), grazing, and manure spreading. The ammonia emission indicator (INH3) is presented in detail. It is calculated by assessing the impact of each practice on gas emission, and then combining the results to assess the global risk at the farm level. The final score lies between 0 (high risk) and 10 (lowest risk), thus assessing the emission of NH3 from the totality of practices concerning farmyard manure management. The methane emission indicator (ICH4) and the nitrous oxide indicator (IN2O) are calculated in the same way. Lastly, we show that the calculation of these indicators on two dairy farms makes it possible not only to diagnose their impacts on air quality, but also to highlight which of the polluting practices can be improved.

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