Numéro #159

15 septembre 1999

Numéro non thématique

Evaluer l'impact du pâturage sur le maintien des milieux ouverts. Le cas des pelouses sèches

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Des mesures de gestion des milieux ouverts par le pâturage se sont développées grâce à la prise en compte de l'environnement par la Politique Agricole Commune. Le choix du pâturage pour maîtriser la dynamique des ligneux est-il pertinent ? Les évaluations en cours, à partir des taux de recouvrement et de broutement des ligneux adultes, paraissent insuffisantes. Une démarche, basée sur les jeunes individus, est proposée.
La progression des espèces ligneuses se fait par la croissance des individus adultes et par l'installation des semis (régénération). Pour étudier l'impact des ovins sur la croissance de 12 espèces ligneuses, on a estimé le pourcentage de pousses d'adultes broutées. L'extension dans les milieux ouverts des espèces caduques des lisières comme Corylus avellana est bloquée par les ovins. La croissance des espèces caduques épineuses et de Pinus sylvestris est affectée mais insuffisamment pour stabiliser leur recouvrement. Enfin, des espèces ne sont pratiquement pas pâturées (Buxus sempervirens et Juniperus communis). Mais les semis naturels de B. sempervirens sont broutés en proportion importante (26,2%) après un seul passage du troupeau : la régénération peut donc être contrôlée.

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Assessment of the effect of grazing on the maintenance of open environments. Case of dry grasslands

The assessment of the effect of grazing on the progression of woody species in areas of agricultural decline is often made by monitoring the evolution of their cover. This method however allows only rarely to report the effect of animals within the time step of farming-environmental measures (5 years). In order to assess this effect, we chose to study the percentage of grazed shoots of individual adult plants belonging to 12 woody species and to take into account a component factor of scrub invasion rarely studied, viz. seedling establishment (regeneration). The 12 species were classified into 3 groups according to the effect of sheep grazing on adult plants (the grazing being characterized by a number of ewe-days above 200) : deciduous species of the edges such as Corylus avellana, whose extension into open spaces is obstructed by sheep ; spiny deciduous species and Pinus sylvestris, whose growth is impeded, but not enough to stabilize their encroachment ; and species that are practically left ungrazed (Buxus sempervirens and Juniperus communis). Natural seedlings of Buxus sempervirens are however grazed to a large extent (26.2%) after a single round of grazing by the flock, which shows that regeneration control is possible. There is a strong correlation between the percentage of grazed seedlings and the intensity of herb grazing in their immediate neighbourhood. The control of the dynamics of woody species therefore requires at least one homogeneous and large sampling of herbs per year, made over the whole area.

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