Numéro #151

15 septembre 1997

Numéro non thématique

AzoPât : une description quantifiée des flux annuels d'azote en prairie pâturée par les vaches laitières. I-Les flux associés à l'animal

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La gestion de l'azote devient une préoccupation majeure des élevages laitiers. Les prairies constituent un réel potentiel de valorisation de l'azote mais les restitutions animales au pâturage modifient les enjeux. Evaluer ces restitutions est une étape indispensable pour pouvoir analyser le cycle de l'azote en prairie pâturée.
La description des flux d'azote sous prairies pâturées nécessite de quantifier les flux inhérents à la présence de l'animal. Les connaissances acquises en alimentation des ruminants et quelques observations permettent de calculer les flux d'azote fécaux et urinaires restitués à la parcelle pâturée par les vaches laitières. Il est ainsi possible de calculer l'ingestion d'azote par le troupeau et de répartir cet azote ingéré entre 3 fractions (lait, urine, fèces). Le rôle important du couple fertilisation - chargement sur les flux d'azote par hectare liés à l'animal est souligné par les auteurs. Cette démarche s'intègre dans une analyse complète (dénommée AzoPât) du système sol - plante - animal dans le cas du pâturage.

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A quantified description of yearly nitrogen flows on a pasture grazed by dairy cows. I- Flows linked to the animals

Environmental constraints regarding nitrogen management are nowadays assigned to dairy farms. Pastures, which constitute the main feed resource of the herd, have a great aptitude for using nitrogen efficiently. The excreta of grazing stock are directly returned to the soil and constitute a large flow of nitrogen of variable nature (faeces, urine) and composition, which affect the nitrogen cycle. In order to analyse the risks of N losses by volatilization and leaching in grazing systems, the N flows linked to the presence of animals have to be quantified. This paper shows how the total amounts of N ingested are calculated from 1) the energy requirements of the herd, which depend on the performances observed, and 2) the N content of available herbage. The returns of faecal nitrogen depend mainly on the amount of dry matter ingested, while urine N corresponds to the difference between ingested N and N exported in the milk and the faeces. Nitrogen fertilization plays a key role in the determination of the amount of N returned to the soil by excreta. For each grazing day gained by the application of N fertilizer, there is an increase in urine N returns fivefold the amount of faecal N (0.47 and 0.09 g/ha respectively). This first paper on the quantification of nitrogen returns on grazed pastures is part of a complete analysis of the soil - plant - animal system called AzoPât, described in a second paper.

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