Numéro #151

15 septembre 1997

Numéro non thématique

La prairie temporaire et les interventions mécaniques en système ovin extensif : exemples en Montmorillonnais

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On associe souvent la prairie permanente et le pâturage aux systèmes fourragers extensifs... et les interventions mécaniques, le semis de prairie et la fertilisation à l'intensification de la production. En zone herbagère de plaine, ces dernières techniques peuvent pourtant être mises en oeuvre dans les systèmes à faible chargement.
Les pratiques de conduite des surfaces fourragères de 11 élevages ovins extensifs du Montmorillonnais (Vienne) sont analysées. Le semis est largement utilisé pour le renouvellement des surfaces et contribue notamment à la production estivale. Mais la fertilisation est limitée. La fauche et le gyrobroyage sont des moyens essentiels d'entretien des couverts. Les charges et le temps consacrés aux surfaces fourragères sont faibles par rapport aux situations plus chargées. 4 types d'exploitation ont pu être identifiés, dont un correspond à des situations originales à très faible chargement où les facteurs moteurs sont la limitation de la main-d'œuvre et/ou la volonté de réduire les charges au minimum. 2 questions techniques, l'importance des interventions mécaniques et le pâturage hivernal, mériteraient d'être plus étudiées.

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Leys and mechanical operations in extensive systems : examples taken from sheep farms in Montmorillonnais

Intensive forage systems based on maize do offer hazards towards the environment. All the same, there remain a number of assets in favour of maize silage : decreased nitrogen outputs by the animals, steady mineral balance in the diet, controllable nitrogen production indoors. The main difficulty with silage maize is however the existence of bare soils during winter ; this is conducive to nitrate leaching, possibly amplified by manure application and sward ploughing. Nitrate losses under maize can be high, but may be reduced by controlled fertilization, better management of farm manure, and by a cover-crop. Losses under maize are higher than those measured under mown swards, but probably equivalent to those found under intensively grazed swards. Moreover the weak covering of the soil by maize increases the risks of erosion and run-off, carrying thereby phosphates and herbicides to surface waters. The final assessment of the respective effects of maize and of pastures on the environment should then be made at the level of the forage system. Studies are being carried out by modelling, by experimentation on complete fodder systems, and by on-farms observations.

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