Numéro #112

15 décembre 1987

Numéro non thématique

Physiologie de la croissance de l'herbe : applications au pâturage

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L'étude de la croissance de l'herbe au pâturage en présence des animaux nécessite l'estimation des flux d'édification, de sénescence et de consommation des tissus foliaires. Ces flux sont régulés par des variables d'état qui caractérisent le milieu (climat, fertilité), la structure du peuplement végétal (importance des surfaces foliaires, hauteur et densité de la végétation, composition floristique et morphologique) et le troupeau (type d'animal, chargement).Le comportement alimentaire des animaux (temps de pâturage, nombre et taille des bou¬chées) est directement relié à la structure du couvert, caractérisée par deux paramètres (hauteur d'herbe et densité de végétation) très corrélés à l'indice foliaire. L'indice foliaire apparaît comme une variable d'état déterminante à la fois pour les flux d'ingestion et de croissance de l'herbe.On peut espérer qu'une meilleure connaissance des caractéristiques (morphologie, mor¬phogénèse, tallage) des cultivars permettra de préciser leur aptitude à assurer une croissance du couvert et une ingestion optimums au pâturage. 

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Physiology of grass growth : applications to grazing

The study of grass growth in grazing systems necessitates the estimation of the fluxes of elaboration, senescence and intake of leaf tissues in the sward. These fluxes are regulated by static variables which characterize the environment (soil and climate), the sward structure (Leaf Aerea Index, height and density of sward, botanical and morphological composition) and the animals (type of animal, stocking rate).The rate of elaboration of new leaf tissues can be directly related to daily intercepted radiation which depends on L.A.!.The animal behaviour (time of grazing, biting rate, bite size) is directly linked to sward structure: height and density. These two parameters are closely related to L.A.!. which appears thus to be the main variable influencing both grass growth and intake per animal.The knowledge of the morphogenesis of each species is necessary to determine the rate of leaf appearance and the span of leaf life. These two parameters determine the delay between the outset of growth and the subsequent outset of senescence. The tillering capacity of a species is the main determinant of the sward density and of the relationship between sward surface height and L.A.!. A better knowledge of morphological characteristics of cultivars would help for the determination of their aptitudes under grazing conditions. Criteria such as sward sur¬face height and sward density could be useful indicators of a good grazing management. 

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