Numéro #200

24 décembre 2009

Prairies, fourrages, herbivores. 50 ans d'évolution et nouveaux enjeux

Démarches et outils de conseil autour du système fourrager : évolutions et concepts

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La notion de système fourrager n'existait pas il y a 50 ans… Depuis son apparition, elle a été progressivement affinée, ainsi que les outils de diagnostic élaborés successivement. L'évolution des démarches d'analyse des exploitations d'élevage et de conseil est ici retracée avant de signaler quelques perspectives d'avenir.
Initialement défini comme l'ensemble organisé des moyens destinés à produire les fourrages, le système fourrager a évolué progressivement vers une notion plus dynamique : un système d'information et de décision visant à équilibrer les ressources et les besoins en fourrages. Il en a découlé des approches progressivement plus globales, plus fonctionnelles et intégrant mieux la diversité des situations, concrétisées par fiches techniques, plannings de pâturage, puis cas types, analyse fonctionnelle et trésorerie fourragère. Les outils mis en place au cours du processus sont décrits et, aujourd'hui, les logiciels existants sont "pro-actifs" et ouvrent des perpectives nouvelles (utilisation par les agriculteurs et prévision à court terme). Tout au long de ce processus, la Recherche - Développement a été fortement impliquée et a travaillé avec une certaine synergie. Le concept d'action de conseil a aussi fait l'objet de réflexions ; des démarches collectives ont été expérimentées mais le conseil plus individualisé reste nécessaire.

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Advices given about the forage system : evolutions and conceptions concerning the steps to be taken and the tools to be used

The very idea of Forage System did not exist fifty years ago. Since it appeared, this concept has been progressively refined, as well as the new diagnostic tools that were successively worked out. The history is related here of the development of methods of analysing livestock-rearing farms and of delivering advice to the farmers ; some prospects for the future follow.
The Forage System was first defined as a structured set of all the means intended for the production of forage ; it later shifted progressively towards a more dynamic concept : a system of information and decision-taking aimed at balancing the resources and requirements of forages. As a consequence, the approaches became progressively more and more inclusive and functional and they took a better account of the diversity of the situations ; concretely, this was materialised by technical notices, grazing plannings, type cases and later the definition of functional analysis and forage funds. The tools developed during this process are described ; to-day, the existing software is 'pro-active' and open new prospects (utilization by the farmers and short-term forecasts). All along, the Research-Development organizations were strongly implicated and operated with some synergy. The notion of advisory action was also pondered on ; collective approaches were tested, but the advice given to individuals remains indispensable.

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