Numéro #153

15 mars 1998

Prairies pérennes, territoire et qualité des produits (2e partie)

Fonctionnement et dynamique des prairies permanentes. Exemple des Pyrénées centrales

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Les prairies permanentes sont très diverses et sont de ce fait susceptibles de remplir différentes fonctions dans les élevages et les paysages. Une représentation synthétique du fonctionnement des prairies et des outils de diagnostics sont présentés pour aider à orienter les caractéristiques de la végétation dans le sens souhaité.
Cette représentation synthétique comprend un modèle de dynamique de la végétation construit sur la base de la nature et de l'abondance des espèces en relation avec la disponibilité en éléments minéraux et l'intensité d'utilisation de la végétation. Il permet de rendre compte des changements à long terme de la végétation des prairies. Deux sous-modèles permettent de quantifier les effets de la disponibilité en éléments minéraux, de la fréquence et de l'intensité d'utilisation sur la production nette d'herbe et sa digestibilité. Des outils de diagnostic permettent de définir et caractériser différents types de prairies. Ils constituent une base pour choisir des règles de conduite permettant de maintenir un type de prairie ou au contraire d'en changer.

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Life and dynamics of permanent pastures. An example from the Central Pyrenees

The dynamics of permanent pastures are presented in a synthetic manner, and tools for their diagnosis are described, as an assistance when a change in the characteristics of the vegetation is desired. This synthetic representation comprises a model of vegetation dynamics based on the nature and abundance of the species in relation to the availability of minerals and to the intensity of sward use. Long-term changes in the vegetation of pastures are thus accounted for. There are two sub-models, which quantify the effects of the availability of minerals and of the frequency and intensity of use on the net production of herbage (actual and dynamic) and its digestibility. The diagnostic tools help to define and characterize various types of pastures. They constitute a basis for the rules of management to be chosen for the maintenance of a pasture type, or on the contrary for a change towards another type.

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