Numéro #153

15 mars 1998

Prairies pérennes, territoire et qualité des produits (2e partie)

Gestion des espaces enfrichés par des bovins et des équins : présentation d'une recherche pluridisciplinaire

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En moyenne montagne, les pâturages d'altitude sont progressivement délaissés et leur végétation envahie par des ligneux. Un programme de recherche pluridisciplinaire a été mis en place pour élaborer de nouveaux modes de gestion qui concilient sous-chargement, production et entretien de l'espace.
La diminution importante du nombre d'agriculteurs entraîne un délaissement marqué des pâturages de moyenne montagne dont la végétation est alors envahie par des ligneux, au détriment de la diversité écologique et des paysages. Un programme de recherche pluridisciplinaire a été mis en place en 1994 sur le site expérimental de Ternant (Puy-de-Dôme). En confrontant les observations des dynamiques végétales à l'analyse du mouvement des animaux (bovins ou bovins + équins) et de leur comportement dans les différents faciès de végétation, l'étude cherche à caractériser les interactions herbe - animal à différentes échelles, de la touffe d'herbe à l'assemblage des faciès de végétation d'une unité pastorale, afin de pouvoir produire des modèles de simulation de ces évolutions.

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Reclamation of idled land through the use of cattle and horses : a multidisciplinary approach

During the last decades, large areas at medium altitudes became understocked or abandoned. This trend lead to an ecological change, with a new landscape distribution, especially under a wet climate, where hill grazings became progressively encroached by trees and shrubs. The most important impact of this increase of the forest and pre-forest areas was a spectacular diminution of the biodiversity.
A multidisciplinary team gathering livestock researchers, agronomists, and ecologists from INRA (Clermont-Ferrand) and the University of Clermont-Ferrand set up to find out new methods of managing a permanent pasture, combining understocking, production, and protection of the environment. A five-year study was thus started in 1994 on the experimental site of Ternant in the Massif Central (Puy-de-Dôme). By comparing the observations on sward dynamics with the analysis of the movement of livestock (cattle or cattle + horses) and of their behaviour in various vegetation facies, it should be possible to get a better picture of the interactions between plants and animals at the different scales, from the tuft of grass to the combination of facies that make up a pastoral unit. Moreover, a multi-agent computer model should be set up, to simulate the evolution of the permanent pasture. After two years the first results will be used as input data for a first simulation model.

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