Numéro #155

15 septembre 1998

Récolter et conserver l'herbe aujourd'hui (1ère partie)

Evolution des modes de récolte des fourrages en Europe

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Les modes de récolte et de conservation des fourrages diffèrent d'une région à l'autre du monde, et entre pays européens. L'analyse de la situation actuelle et de l'évolution récente des techniques de récolte, notamment pour l'ensilage, procure des éléments de réflexion.
Contrairement à l'Amérique du Nord et à l'Europe de l'Est, l'ensilage prédomine en Europe de l'Ouest par rapport au foin. Bien que la surface de maïs ensilée ne représente que 40% de la surface d'herbe ensilée, les productions étaient équivalentes en Europe de l'Ouest en 1984 et 1994. En 1984, l'autochargeuse était le matériel le plus utilisé pour la récolte de l'herbe en Europe de l'Ouest, alors qu'en 1994 c'était l'ensileuse de coupe fine. La teneur en matière sèche de l'ensilage d'herbe a peu évolué en 10 ans mais celle de l'ensilage de maïs a augmenté dans plusieurs pays. Il est probable que les ensileuses de coupe fine et l'ensilage en balles rondes prédomineront en Europe vers l'an 2000.

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Changes in the production of hay and silage and development of harvesting systems for silage in Europe

The total estimated production of hay and silage in Europe changed little in the period 1984 to 1994. Possibly, there have been problems of terminology between hay and heavily wilted grass silage harvested in large round bales, because there has been a large increase in wrapped bales during the period. In western Europe the area of maize harvested for silage was only about 40% of that harvested for grass silage, yet the quantities of silage dry matter made from grass and from maize were similar, both in 1984 and in 1994. The self-loading forage wagon was the most popular type of forage harvester for grass silage in western Europe in 1984. By contrast, the metered-chop harvester was the most popular type of harvester in 1994. There was little change in the typical dry matter content of grass silage between 1984 and 1994, but there was a consitent increase in the typical dry matter content of maize silage during the same period, possibly reflecting the earlier maturity of forage maize varieties. It is possible that metered chop harvesters and wrapped large round bales will dominate the harvesting of crops for silage in Europe by the year 2000.

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