Numéro #236

31 décembre 2018

Numéro non thématique

La prairie dans tous ses états : 1. Une approche multiniveaux et multidomaines de ses atouts pour l’agriculture et la société

auteur : DURU MICHEL | co-auteur : Therond O. -

Les prairies sont souvent parées de toutes les vertus, qu’il s’agisse de leur intérêt pour l’élevage (faibles coûts de production ; qualité des produits) ou pour l’environnement (faibles impacts, voire externalités positives). Néanmoins, les surfaces n’ont cessé de régresser au cours des cinquante dernières années. Nous faisons l’hypothèse qu’une représentation unifiée multidomaines et multiniveaux des services que rendent les prairies permanentes et temporaires est nécessaire pour prendre en compte l’ensemble de leurs atouts, et non tel ou tel en fonction des acteurs concernés par un seul domaine ou niveau.
Outre la production de fourrages, les prairies fournissent une diversité de services à l’agriculture et à la société. Ces services correspondent à différents rôles des prairies : (i) écosystème pour la production primaire de fourrages ayant des spécificités pour les animaux et in fine pour l’alimentation humaine ; (ii) infrastructure écologique pour réguler les cycles biogéochimiques, et habitat pour abriter des pollinisateurs et des ennemis naturels des ravageurs ; (iii) couverts multi-services pour les cultures avec lesquelles elles sont en rotation. Les processus écologiques sous jacents se déroulent du sein d’une parcelle (compétition entre plantes) jusqu’au paysage (régulations biologiques) et à différentes échelles de temps, de l’intra annuel pour la temporalité de production de fourrages jusqu’à plusieurs années pour la fertilité du sol. Les différents services peuvent être distingués en fonction des niveaux d’organisation auxquels ils s’expriment : la parcelle pour la séquestration du carbone, la ferme pour les émissions d’azote, ou le bassin versant, échelle où des avantages en sont retirés. Ils se distinguent également suivant qu’ils sont dus à la présence de la prairie per se ou qu’ils dépendent fortement de la composition de la prairie.

Duru M. & Therond D., 2018. La prairie dans tous ses états : 1. Une approche multiniveaux et multidomaines de ses atouts pour l’agriculture et la société. Fourrages n°236. 229-237.