Numéro #178

15 juin 2004

La biodiversité des prairies : Un patrimoine - un rôle fonctionnel (1re partie)

Apports des traits fonctionnels végétaux pour l’évaluation écologique des trajectoires de gestion en milieux prairiaux

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La réponse des communautés à l'extensification peut être traduite
par des changements d'abondance de traits qui offrent des pistes
prometteuses pour développer des indicateurs de gestion. Lors de
l'extensification, peut-on ainsi observer une baisse de diversité ou un glissement entre des compositions fonctionnelles, reflétant les stratégies de conservation des nutriments des végétaux ?

Une approche expérimentale a été effectuée dans deux sites de prairies subalpines de caractéristiques climatiques, historiques et agronomiques contrastées. L'extensification, et la baisse de fertilité correspondante, entraînent une baisse de la diversité spécifique au Lautaret, mais pas dans le 2° site, conformément à d'autres observations. En revanche, les réponses fonctionnelles des prairies à l'extensification concordent pour les deux sites :
la baisse de fertilité minérale s'accompagne d'un glissement d'espèces acquérant et recyclant rapidement les ressources vers des espèces caractérisées par une gestion conservatrice des ressources, avec les traits opposés, et de stature moins haute. Il est donc possible d'identifier des syndromes de traits fonctionnels pour diagnostiquer l'avancement des effets de
l'extensification des prairies.

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Contribution of the functional characteristics of plants to the ecological assessment of the evolutive patterns of management in grassland environments

The response of plant communities to extensification can be spotted in such traits as plant height, specific leaf area and dry matter content, whose abundance is changing. They constitute important indicators of the strategies followed by plants to make the best use of the mineral resources, and they give valuable clues for the setting-up of indicators of management.
An experimental approach was used, tested in two sub-alpine pastures, contrasting by their climatic, historical and agronomical characteristics, to examine : 1) whether an extensified utilization led to a lower diversity and 2) whether the changes were linked to a shift between, on the one hand functional structures reflecting a rapid uptake and recycling
of reserves, and, on the other hand functional structures dominated by strategies of nutrient conservation. Extensification and the corresponding decline in fertility led, as suspected, to a lower diversity of species in Le Lautaret, whereas on the other site (Les Saisies), and in accordance with observations made on a number of other pasture sites in the northern Alps, the diversity remained constant, whatever the level of management.
On the other hand, with regard to the functional responses of the
pastures, the analyses showed concordant responses on the two sites. A lower mineral fertility brought about a shift from species with a rapid uptake and re-cycling of resources, with features such as leaves with a low dry matter content, a high specific area and a high protein content, towards species with a conservative management of resources, having the opposite features and a lower height. It is thus possible to identify
functional plant traits for the diagnosis of the advancement of the effects of pasture extensification.

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