Numéro #0

15 septembre 1987

La forêt et l'élevage en région méditerranéenne française

Acquis actuels, pastoraux et zootechniques, sur le pâturage en forêt. Relations herbe-arbre : état des connaissances

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En zone méditerranéenne, le tapis herbacé se comporte différemment sous les arbres et hors de la zone d'influence de l'arbre, avec une zone de transi­tion intermédiaire. Sous l'arbre, la végétation est beaucoup plus homogène qu'en zone découverte; elle est caractéristique d'un milieu mieux pourvu en éléments nutritifs et plus frais, avec un effet éventuel de la fertilisation. Divers fac­teurs explicatifs ont été étudiés:
- l'amélioration des caractéristiques du sol sous l'arbre : moins d'érosion et plus d'éléments fins, des taux de matière organique, d'azote et de calcium su­périeurs grâce à un recyclage profond, une perméabilité et une rétention d'eau supérieures, soit globalement une amélioration du niveau trophique;
- la modification des conditions micro-climatiques sous l'arbre : interception des précipitations par le feuillage, réduction de la vitesse du vent et de l'é­vapo-transpiration de la strate herbacée, atténuation des amplitudes thermi­ques journalières.
La production herbacée est supérieure sous les arbres mais estimer la production apportée par l'arbre (bois, feuilles, glands) reste délicate. Des re­cherches en cours sur le Causse Méjean et en Provence sont présentées : étude du micro-climat et influence de la densité du couvert arboré, création de pare-feu arborés et réflexion sur les relations existantes et possibles entre ces milieux et les systèmes d'élevage et d'exploitation de la vallée. 

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Relationships between grasses and trees : present state of knowledge

In the Mediterranean region, the grass sward behaves differently under a tree cover and outside its influence, with a transition zone in between. Under the cover of trees, the vegetation is much more homogeneous than where the cover is absent; it is characteristic of an environment well supplied with nutrients, and also reflects the possible effects of fertilization. Various factors have been studied than can explain this :
the improvement of the soil characteristics under trees : less erosion, more fine particles of the soil, higher contents in organic matter, nitrogen and calcium, thanks to a re-cycling of the constituents in depth, a better permea­bility and water retention, altogether an improvement of the trophic condi­tions ;
the modification of the micro-climatic conditions under trees interception of rainfall by the canopy, lowering of the speed of the winds and of the evapo­transpiration of the grass layer, attenuation of the daily temperature amplitu­des.
The production of grass is higher under trees, but the estimation of the production of the trees themselves (wood, leaves, acorns) remains awkward. Some investigations carried out in the "Causse Méjean" and in "Provence" are des­cribed : study of the micro-climate and influence of the density of the tree co­ver, creation of tree-lines serving as fire-breaks, discussion of the existing and possible relationships between these environments and the stock-raising and farming systems in the valley. 

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