Numéro #171

07 septembre 2002

La multifonctionnalité des prairies. Regards sur le 19e Congrès Européen des Herbages

La multifonctionnalité des prairies : les acquis et les interrogations du 19e Congrès Européen des Herbages

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Le 19e Congrès européen des herbages était centré sur la multifonctionnalité des prairies, question particulièrement complexe. L'ensemble des travaux présentés lors du Congrès et leur relecture à la lumière de présentations et réflexions plus globales permettent une meilleure appréhension de la multifonctionalité des prairies et d'aider à sa mise en œuvre dans les recherches et sur le terrain.
Dans un contexte d'évolution des activités agricoles, la multifonctionnalité est un élément de réponse en phase avec les attentes de la société. Parmi les apports significatifs du Congrès, on peut noter : la confirmation de l'intérêt de l'alimentation à base d'herbe et de pâturage (qualité des produits, biodiversité, aspects environnementaux...) ; certains travaux qui tentent de comprendre les mécanismes pour en améliorer l'efficacité et proposer des indicateurs pertinents ; l'apport de disciplines nouvelles pour le secteur fourrager (sociologie...). Certaines des connaissances élaborées permettent de gérer et de mettre en œuvre la multifonctionnalité (cahiers des charges des produits, méthodes de diagnostic, modélisations, cahiers des charges environnementaux...). Ce sont des équipes pluridisciplinaires associées à des partenaires du Développement, avec des enjeux précis, sur des territoires définis, qui prennent le mieux en compte la mutifonctionnalité. La Recherche devra développer une nouvelle manière de travailler, avec des travaux transdisciplinaires (à différents niveaux d'organisation), en partenariat avec le Développement.

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Multi-functionality of grasslands : Problems raised and problems solved at the 19th European Grassland Congress

The papers delivered at the 19th European Grassland Congress, and also a second reading of them in the light of large considerations and remarks give an improved approach to the notion of grassland multi-functionality and assist in its implementation both in research work and in actual application.
In the context of changeing agricultural activities, multi-functionality appears to be one of the responses corresponding to the expectations of society at large. Among the significant contributions, the following may be emphasized : the confirmed interest of grass and grazing for the feeding of ruminants (quality of the products, bio-diversity, environmental aspects, etc.) ; a number of studies tackling the mecanisms in order to improve their efficiencies and proposing adequate indicators ; new disciplines to be applied to the forages (sociology, etc.). Some of the results presented can be used for the management and implementation of multi-functionality (specifications for the products, simplified methods of diagnosis, modellings, specifications for the preservation of the environment...). Multi-functionality has been most efficiently put to use by multidisciplinary teams associated with partners working with the Development and operating with precise objectives and on-well-defined territories. Future research will have to work on new lines : with cross-disciplinary studies, and in partnership with Development.

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