Numéro #148

15 décembre 1996

La sélection des espèces prairiales destinées aux ruminants (2e partie)

Recherches récentes et en cours à la Station d'Ecophysiologie des Plantes Fourragères de Lusignan

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Trois axes de recherche majeurs sont poursuivis dans cette Station I.N.R.A. Pour l'adaptation des espèces fourragères à la sécheresse et à la carence en azote, les mécanismes physiologiques en cause sont décrits en incorporant les connaissances dans des modèles de fonctionnement et les comportements spécifiques sont étudiés. La morphogenèse des plantes en situation de compétition pour la lumière constitue la base du comportement des plantes dans les prairies (plasticité morphologique des individus en réaction à la défoliation) ; les réactions morphologiques à la compétition pour la lumière interviennent dans l'évolution de la composition botanique. L'étude des relations entre structure des peuplements, croissance et qualité fourragère, chez la luzerne et chez les graminées pérennes, est également abordée.

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Recent and current research work at the Station d’Ecophysiologie des Plantes Fourragères, Lusignan

Current research work at the Forage Plant Ecophysiology Research Station is guided by the particularities of grassland populations and their utilization, as well as by present and foreseeable trends in farming practices. Three main objectives have been set up. One is the adaptation of forage species to drought and to nitrogen shortage, which are two major limitations to grassland productivity. The aim is to describe the physiological mechanisms involved and to incorporate this knowledge into physiological models, but also to compare the specific responses of the most common forage species and genotypes to shortages of water and nitrogen. The second research topic is the study of plant morphogenesis when there is competition for light, as this is a major factor of plant behaviour in grassland swards, through the morphological plasticity of individual plants to defoliation (according to its frequency and intensity). Besides, morphological responses to competition for light are a major factor in the determination of changes in the botanical composition. The third topic is the study of relationships between sward structure, growth and forage quality in Lucerne and in perennial grasses.

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