Numéro #166

08 juin 2001

Nouveaux regards sur le pâturage (1re partie)

Le pâturage vu par l'animal : mécanismes comportementaux et applications en élevage

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Les enjeux sociaux et économiques des productions d'herbivores en France se traduisent par une diversification des prairies et de leurs rôles dans les systèmes fourragers. L'animal retrouve une plus grande liberté de choix ; la prise en compte des mécanismes comportementaux qui sous-tendent ses choix est alors nécessaire pour les piloter au mieux des attendus de l'élevage.
Ce texte décrit les principaux mécanismes qui régissent le comportement des animaux au pâturage, en particulier comment des processus liés au temps, à l'espace et au groupe social modulent leurs choix alimentaires et la manière dont ils occupent l'espace. Des pistes sont proposées pour stimuler l'ingestion des animaux d'élevage, orienter leurs choix et utiliser les parcelles d'une manière plus équilibrée. Par exemple, proposer une offre diversifiée peut stimuler leur ingestion, au moins dans le cas d'animaux à besoins modérés ; l'apprentissage alimentaire précoce avec la mère et la distribution spatiale des espèces minoritaires modifient l'utilisation des couverts ; l'organisation de polarités spatiales, alimentaires ou non, permet d'éviter la dégradation de certaines zones des parcelles.

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Grazing from the animal's point of view : behavioural mechanisms and applications to animal husbandry

The social and economical implications of the production of herbivorous livestock in France involve a greater diversity of the roles of pastures and an ever increasing number of sward types (from pluri-specific pastures to complex grasslands). The animals face a greater number of feeding options than when they are reared on uniform grass swards. It may therefore be useful to take into account the factors influencing the feeding motivation of the animals when the various intermediate situations are to be managed.
The main mechanisms that govern the grazing behaviour of animals are described here ; especially how processes linked to lime, to space, and to social membership modulate their feeding options and their spatial distribution over the pastures. As an example, a diversified offer may stimulate intake, at least with animals whose requirements are moderate. There are differences in preferences, which are linked to the species, the breed, and the animal's physiological stage; a grazing animal, at first reluctant to browse certain plant species, may change ifs habits under the early guidance of ifs mother. More generally, the social partners do influence the feeding behaviour of individual animals through the social organization existing within the herd. Lastly, there is also an effect of the spatial distribution of the preferred plant species on the feeding options of the animals and on their own distribution over the pastures. Various approaches are proposed to stimulate the intake of farm animals, to direct their choices, and to utilize the pastures in a more balanced way.

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