Numéro #135

16 septembre 1993

Nouvelles perspectives pour les légumineuses fourragères II. Les légumineuses pour la pâture

Quelle technique de pâturage pour l'association ray-grass anglais - trèfle blanc ?

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Au Domaine INRA du Pin-au-Haras (Orne), des expérimentations sur prairie de ray-grass anglais – trèfle blanc on été successivement conduites en pâturage tournant et en pâturage simplifié (pâturage continu au printemps, tournant en été). En cas de températures limitantes au printemps, une fertilisation azotée permet de stimuler la croissance de l'herbe mais avec le risque de compromettre le maintien du trèfle : piétinement qui croit avec le supplément de chargement nécessaire pour valoriser le surplus de production, éclairement insuffisant du trèfle… Le pâturage simplifié permet de limiter le chargement instantané au printemps et de favoriser le trèfle par un meilleur éclairement. Les performances de bouvillons de 15 mois sont satisfaisantes sur la période de pâturage continu, mais le passage au pâturage tournant estival est délicat. Le choix de la variété de trèfle blanc semble important, les types nains étant plus adaptés au pâturage continu.

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In grazing trials carried out in the INRA station at Le Pin-au-Haras (Orne, Normandy) mixed swards of perennial ryegrass – white clover were managed successively by rotational grazing and by “simplified grazing” (continuous grazing, i.e. set stocking, in Spring, and rotational grazing in Summer). When temperatures are limiting in Spring, a dressing of nitrogen fertilizer may stimulate grass growth, but this entails risks : the maintenance of clover is jeopardized, trampling is worsened as an increased stocking density is required by the extra herbage produced, the clover gets less sunlight… This simplified grazing method may limit stocking density in Spring and enhance clover growth by improved sunlight. The performance of 15-year old bullocks was satisfactory during the set stocking period, but the change to rotational grazing in Summer is critical. It seems important to have an appropriate white clover cultivar, since the dwarf types are better suited to continuous grazing.

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