Numéro #158

15 juin 1999

Numéro non thématique

Estimer les dégâts du Campagnol terrestre en prairie naturelle

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L'augmentation des surfaces en herbe dans les régions de moyenne montagne engendre des pullulations fréquentes de campagnols. Estimer les dégâts et les pertes qui en découlent pose des problèmes méthodologiques. Leur résolution est cependant un préalable nécessaire à la mise en place de stratégies de lutte intégrée contre ces ravageurs.
Les pullulations de campagnols terrestres causent des dégâts qui affectent la production fourragère, quantitativement et qualitativement. Les protocoles d'évaluation des dégâts sont difficiles à mettre en place à l'échelle parcellaire. Les enquêtes régionales posent des problèmes, faute d'indicateurs performants. A l'échelle de l'exploitation, il est possible d'étudier l'impact des campagnols comme le prouvent les données recueillies au domaine INRA de Marcenat (Auvergne) pendant 17 ans sur l'évaluation des populations et de la production fourragère. Des pertes de récolte importantes (45%) sont enregistrées lorsque de fortes densités de population coïncident avec des conditions climatiques défavorables. Une première simulation de l'impact des dégâts a pu être établie grâce à l'utilisation d'indicateurs pertinents.

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Estimation of damages caused by field voles on grasslands

French grasslands, on hill lands of low or medium altitudes (Massif Central, Jura and Northern Alps, between 400 and 1 200 m asl.) are regularly subjected to attacks by pullulating field voles. These animals come in pullulating waves every 5 - 7 years, which last for 1 or 2 years. Their damages affect forage production both quantitatively and qualitatively, modifying considerably the state of the pastures, often requiring their overhauling or even their re-seeding. It is difficult to set up evaluation procedures for the damages at the plot scale (particularly in view of the variable duration of pullulations, and of variable densities of vole populations, of climatic and edaphic conditions). Surveys at the regional level raise other problems, through lack of performing indicators. At the farm level however, we are able, over a period of 17 years, to collect information on the evaluation of vole populations, and on forage production. Considerable yield losses (of the order of 45%) have been recorded when large population densities coincided with unfavourable weather conditions. This study gives a first simulation of the effect of the damages and supplies a choice of pertinent indicators for the evaluation at the farm level of the damages caused by pullulations.

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