Numéro #156

15 décembre 1998

Récolter et conserver l'herbe aujourd'hui (2e partie)

Luzerne, sorgho et betterave : trois cultures fourragères sécurisantes en conditions sèches ou froides

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En dehors du maïs et de l'herbe, base des systèmes fourragers français, d'autres espèces fourragères souvent complémentaires permettent d'assurer une certaine sécurité de la production de fourrage. L'intérêt agronomique et alimentaire de la luzerne, du sorgho et de la betterave dans des milieux à risques mérite d'être rappelé.
En France, la luzerne, la betterave fourragère et le sorgho présentent des caractéristiques de production intéressantes en conditions sèches ou froides (cas de la betterave), plus régulières notamment que le maïs. Ces qualités de production sont accentuées par des valeurs alimentaires plus stables et plus élevées en conditions de stress que le maïs et l'herbe. Cependant, l'intérêt de ces plantes est à raisonner selon leur production et leur qualité relative en condition normale de culture (sorgho) et la possibilité d'introduire ce fourrage en plus ou moins grande quantité dans la ration (betterave fourragère).

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Lucerne, sorghum, beezt : three security forage crops for dry or humid conditions

Apart from maize and grass, on which French forage systems are based, other, often complementary, species may bring about a certain security of the forage production. In France, the characteristics of lucerne, fodder beet and sorghum make these crops interesting to grow under dry or (in the case of fodder beet) cold conditions. These advantages are increased by the fact that under conditions of stress their feeding values are higher and more stable than those of maize and of grass. The interest of these crops is however debatable, depending on their productivity and relative quality under normal growing conditions (case of sorghum) and the possibility of incorporating the forage in greater or lesser amounts into the diet (case of fodder beet).

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