Numéro #207

20 octobre 2011

L'utilisation des ressources prairiales et du territoire par le cheval

Impact sur la végétation ligneuse d'un troupeau mixte de bovins et d'équins en condition de sous-chargement

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En conditions de sous-chargement, les espaces pastoraux sont menacés de colonisation par les espèces ligneuses. Une expérimentation a été menée sur une estive de moyenne montagne composée de pelouses et lande à callune pour tester l'intérêt d'un troupeau mixte bovins-équins pour maîtriser la dynamique d'enfrichement.
Cette expérimentation a été conduite pendant 4 ans sur une estive d'Auvergne afin de comparer l'impact sur la strate ligneuse d'un troupeau mixte de bovins et d'équins et d'un troupeau de bovins seuls pour un chargement d'environ 550 kg de poids vif/ha/saison. Des suivis intra et interannuels de populations de jeunes arbres et de callune ont été réalisés ainsi qu'une cartographie du genêt à balai. Si aucun des troupeaux n'a pu maîtriser la colonisation par le genêt, l'impact sur les autres ligneux a été fort. La régression du nombre d'arbres, de leur hauteur et de la surface des couronnes ainsi que le morcellement et l'ouverture de la callune ont été mis en évidence pour les deux troupeaux avec un impact supérieur du troupeau mixte de bovins et d'équins sur la callune dans les conditions de l'expérimentation. 

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Impact of a mixed horse and cattle herd on ligneous vegetation under a low stocking rate

Under low stocking rates, pastoral lands are under threat of being invaded by ligneous species. An experiment was carried out in Auvergne on low mountain range summer pastureland in order to evaluate the impact of using mixed horse and cattle herds to control the proliferation of ligneous species. This experiment was carried out over 4 years. The objective was to compare the impact on ligneous stratum of a mixed horse and cattle herd (Merens horses accounting for approx.50% of the herd) vs. a cattle-only herd for an overall stocking rate of approx. 550kg LW/ha/season. Intra- and inter-annual follow-up studies were carried out for young trees and Heather, including mapping of Scotch Broom. While neither of the herds was able to prevent the proliferation of Scotch Broom, they had a significant impact on other types of ligneous plants. A regression of the number of trees, reduced height and size of crowns, as well as a more scattered distribution of Heather was observed in both cases, with superior results for Heather in the case of the mixed horse and cattle herd under the particular conditions of this experiment. 

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