Numéro #207

20 octobre 2011

L'utilisation des ressources prairiales et du territoire par le cheval

Pâturage du cheval de selle en croissance. Synthèse de résultats expérimentaux et recommandations

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Le cheval a des cycles d'élevage longs, de 2 à 5 ans selon son type d'utilisation (courses, sports et loisirs, trait ou boucherie). Au cours de ces cycles d'élevage, le pâturage occupe une place de choix (5 à 7 mois chaque année) dans l'alimentation des jeunes chevaux, sans oublier de répondre, le plus souvent sans complémentation, aux objectifs zootechniques et d'utilisation visés.
La conduite au pâturage de chevaux de selle de 1 à 3 ans a été étudiée par l'IFCE et l'INRA pendant plusieurs années, en Limousinet en Normandie. Les animaux pâturaient (en rotation) des prairies fertilisées, naturelles ou temporaires. Ces essais ont permis de déterminer les principaux paramètres de la conduite au pâturage (mise à l'herbe, durée des cycles, chargement, fertilisation azotée et gestion des zones de refus) et de décrire les résultats obtenus (croissance des animaux et croissance compensatrice au pâturage). A la lumière de ces résultats, des recommandations sont proposées. 

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Pasture practices for horse breeding. Synthesis of experimental results and recommendations

Horses have a long breeding cycle, from 2 to 5 years depending on their final use (horse racing, leisure activities, draught or meat). During this breeding cycle, standing grass accounts for a good part of (5 to 7 months grazing a year) the diet of young horses and provides the essential nutrients (most of the time without the need for supplements) required to meet zootechnical objectives and final use. Based on this positive experience, pasture practices for horses aged 1 to 3 years were studied by the IFCE (French Horse Riding Institute) and the INRA, over a period of several years in the Limousin and in Normandy. Studied herds were grazed (rotational grazing) on fertilized, natural and temporary grassland. These trials made it possible to determine the main parameters for pasture practices (turnout, cycle lengths, stocking rates, nitrogen fertilization and ungrazed latrine areas) and to examine the results of this (growth and compensatory growth at grazing). Based on these results, a number of recommendations are suggested. 

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