Numéro #178

15 juin 2004

La biodiversité des prairies : Un patrimoine - un rôle fonctionnel (1re partie)

Dynamique de la biodiversité prairiale et dynamique des usages au niveau du paysage

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L'approche de la biodiversité prairiale ne peut se limiter à l'échelle parcellaire. Les approches écologiques et agronomiques doivent être articulées pour prendre en compte la diversité d'un territoire et celle des usages des prairies au sein des exploitations. L'écologie du paysage étudie la façon dont les structures paysagères, liées aux usages et occupations des terres, régulent les processus écologiques. En adoptant ce point de vue dans l'étude de la biodiversité prairiale, nous sommes conduits à prendre en compte la nature dynamique des paysages, les liens entre leurs structures et la dynamique des exploitations gricoles. La question de l'échelle de gestion de la biodiversité (parcelle, paysage, exploitation) est posée. La dimension historique est aussi importante ; elle affecte l'âge des prairies aussi bien que la modification des niveaux de fertilité de différentes parties du paysage. La structure spatiale des prairies a des effets sur de nombreux groupes d'insectes, ainsi que sur la dynamique des populations de rongeurs. Ceci nous conduit à proposer de nouveaux modes d'évaluation et de gestion de la biodiversité prairiale, prenant en compte, simultanément, plusieurs échelles spatiales, voire temporelles.

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Dynamics of biodiversity and dynamics of the different landscape uses

The study of pasture biodiversity cannot be attempted at the sole field scale. The ecological and agronomical approaches should be linked so as to account for the diversity that occurs in a given territory and that springing from the various pasture utilizations within farms. The task of landscape ecology is to study how the landscape structures, linked to land use and land occupancy, regulate the ecological processes. This approach led us, in studying pasture biodiversity, to take into account the dynamic nature of landscapes and the linkages among their structures and the dynamics of individual farms. The question is raised of the scale (field, landscape, farm) at which the management of biodiversity is to be considered. The historical dimension is also of importance ; it is observed both in the age of the pastures and in the changes in fertility level of the various parts of the landscape. The spatial structure of the pastures affects numerous groups of insects as well as the dynamics of rodent populations.We are thus led to propose new ways of assessing and managing the biodiversity in pastures, taking into account at the same time several spatial, and even temporal scales.

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