Numéro #135

16 septembre 1993

Nouvelles perspectives pour les légumineuses fourragères II. Les légumineuses pour la pâture

Influence de la fertilisation azotée sur l'équilibre de l'association ray-grass anglais - trèfle blanc

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Des observations réalisées sur des prairies de ray-grass anglais – trèfle blanc au Domaine INRA du Pin-au-Haras (Orne) ont permis de modéliser la contribution du trèfle en fonction de la production de la graminée, laquelle est accrue en cas de fertilisation azotée et nuisible à la pérennité du trèfle si elle dépasse 5 t MS/ha.
En effet, au printemps, l'azote a un effet nettement positif sur le nombre de talles, la hauteur de tiges et la longueur des limbes du ray-grass, accentuant la compétition pour la lumière défavorable au trèfle blanc. Un rythme d'exploitation soutenu et les variétés demi-précoces de ray-grass sont plus favorables à la croissance du trèfle au printemps. En été, le trèfle devient dominant et la fertilisation azotée a un effet mitigé et irrégulier. Une coupe haute à 6-8 cm favorise le ray-grass anglais. La gestion des associations exige un bon savoir-faire, mais différentes stratégies peuvent être choisies selon les objectifs recherchés par l'exploitant.

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Thanks to observations made in the INRA station at Le Pin-au-Haras (Orne, Normandy) on perennial ryegrass – white clover mixed swards, it was possible to set up a model for the contribution of clover in dependence on the yield of grass, which is enhanced by nitrogen applications and is detrimental to the persistency of clover when it is over 5 t DM/ha. Nitrogen in Spring increases markedly the number of tillers, the height of stems, and the length of leaf blades in ryegrass, thus aggravating competition for light to the detriment of white clover. A steadier rate of management together with the choice of medium-early cultivars of ryegrass is more favourable to the growth of white clover in Spring. In Summer, clover becomes dominant, and the application of nitrogen has then mixed and irregular effects. Cutting at a height of 6-8 cm favours ryegrass. The management of mixed swards requires technical know-how, but several strategies are possible for the various aims of the farmers.

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