Numéro #223

05 octobre 2015

La fertilité du sol dans les systèmes fourragers (1ère partie)

Impact de l’introduction d’unités de méthanisation à la ferme sur le bilan humique des sols. Analyse sur 10 exploitations agricoles de la région Pays de la Loire

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Les unités de méthanisation à la ferme sont en forte progression en Pays de la Loire. Cette technique de valorisation des matières organiques pose la question de la valeur fertilisante du digestat, et celle des conséquences à terme de l'exportation supplémentaire de carbone hors des parcelles cultivées.Les effets à moyen et long terme de la présence d'une unité de méthanisation sur les teneurs en matières organiques des sols ont été étudiés par simulation sur 20 ans pour 10 exploitations de polyculture – élevage des Pays de la Loire. Dans ces exploitations, l'introduction de la méthanisation peut conduire à modifier l'équilibre exportation – restitution de matières organiques sur les parcelles cultivées mais les pratiques culturales sont également déterminantes. Aucun lien n'est observé entre l'évolution du taux de matière organique des parcelles (bilan humique) et les apports de biomasse exogène au digesteur ou les exportations supplémentaire de biomasse des parcelles.

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Impacts of agricultural biogas plants on soil organic matter: an analysis of 10farms in the Pays de la Loire region of France

The number of French farms that have set up biogas plants is growing rapidly, raising some important questions. First, how useful is digestate as a fertilizer? Second, what are the long-term consequences of this additional removal of carbon from cultivated fields? Using simulations run over 20<!$>years, we studied the medium- and long-term effects of the presence of biogas plants on soil organic matter for 10<!$>mixed crop-livestock farms in the Pays de la Loire region. On these farms, the use of anaerobic digestion had the potential to modify the equilibrium between the export and the restitution of organic matter for cultivated fields. However, cultivation practices also had an effect. We found no relationship between the changes in soil organic matter in fields and either the levels of external biomass processed at the plants or the additional removal of biomass from the fields.

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