Journées Professionnelles 2006

le 19 octobre 2006

Prairies, élevage et dynamiques des territoires

Place des prairies dans les territoires français : regard historique

Huyghe C.

La place actuelle des prairies dans les territoires français se modifie profondément, en conséquence des évolutions profondes de l'agriculture contemporaine, et entraîne avec elle des conséquences environnementales et sociales. Mais la situation des prairies était l'héritage des siècles passés et notamment des profondes modifications qui se sont produites au cours du 19ème siècle et au début du 20ème ; les changements de surface en prairies au cours de ces siècles sont documentés. Sur l'exemple de 4 régions herbagères, nous détaillons ces évolutions et les moteurs sous-jacents, en identifiant les points communs des itinéraires de ces régions. Nous analysons également les véhicules identitaires de ces régions à dominante herbagère. Nous étudions les préconisations agronomiques mises en avant lors des semis de prairies, notamment le choix des espèces, les semis et l'origine des semences. Certains mécanismes qui ont prévalu à ces changements peuvent encore être perçus aujourd'hui, contrairement au rôle de la main d'œuvre agricole dont l'abondance a été au cœur de certains de ces changements. Sa forte diminution au cours des dernières décennies va peser lourdement sur les évolutions futures.

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