Numéro #218

07 juillet 2014

Concilier productivité et autonomie en valorisant la prairie (1ère partie)

Des outils d'aide à la gestion du pâturage pour mieux valoriser les prairies et renforcer la confiance des éleveurs

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Au cours des deux dernières décennies, de nombreux travaux conduits par les différents organismes de Recherche et de Développement en France et à l'étranger ont permis la mise au point d'indicateurs, de méthodes et d'outils d'aide à la conduite des prairies et du pâturage. Les principaux objectifs de ces outils sont d'aider les éleveurs à mieux maîtriser l'exploitation de l'herbe, ainsi que de sécuriser les prises de décision notamment lors d'aléas climatiques. Le succès de ces outils tactiques ou stratégiques d'aide à la valorisation du pâturage repose sur la rapidité d'utilisation et la convivialité. Les outils récemment développés (Herb'Evol, Patur'Plan) ont aussi l'avantage d'être dynamiques et permettent des simulations pour mieux anticiper et étudier les conséquences en chaîne d'une décision. Pour les zones où la prairie permanente est majoritaire, les typologies des prairies et l'analyse fonctionnelle des végétations permettent d'approcher la productivité des prairies et les dates optimales d'utilisation grâce aux sommes de températures. Les outils Herb'type et Herb'âge permettent la mise en œuvre de ces concepts sur le terrain. Néanmoins, l'utilisation de tous ces outils nécessite au prélable une connaissance et un recul suffisants sur la conduite du système fourrager, des prairies et du pâturage, d'où les opérations de communication et les nombreux guides pratiques. Tous ces outils ont aussi l'avantage de faciliter l'échange sur la conduite de l'herbe entre le conseiller et l'éleveur, mais aussi entre éleveurs lors de formations.

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Management tools for optimizing grassland utilization and boosting farmer confidence

Extensive trials carried out by Research and Development organizations have contributed to developing new indicators, methods and tools for managing grassland and pasture land, as reviewed below. These tools are aimed at helping farmers manage grassland in a more efficient way, and aiding the decision-making process, in particular when farmers are faced with adverse weather conditions. These tactical and strategic tools are fast and easy to use, allowing for successful implementation. The latest tools to be developed can be used to carry out simulations in order to better anticipate consequences when making a decision. Grassland typology and functional analysis of vegetation help determine permanent grassland productivity and optimal period of utilization. Informative campaigns and instruction guides provide the necessary skills required for using these tools, which have the advantage of facilitating exchanges on the topic of grassland management.

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