Numéro #145

15 mars 1996

Numéro non thématique

Facteurs de variation et prévision de la production fourragère en zone de haute montagne

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Les techniques de conduite et d'amélioration des prairies que l'on préconise de façon générale (en particulier la fauche précoce) sont-elles utilisables en Haute-Maurienne, région de haute montagne au climat froid et sec ?
La Haute-Maurienne appartient au domaine interne des Alpes du Nord. Par comparaison avec un secteur moins froid et plus arrosé des Alpes, les conditions de milieu des vallées de Haute-Maurienne entraînent, à fertilisation égale, des modifications morphologiques des plantes (réduction de la proportion de tiges) qui ont des conséquences favorables sur leur valeur nutritive. Les facteurs défavorables à la croissance (faibles disponibilités en nutriments, en eau et en température) ont un effet favorable sur la digestibilité et la teneur en azote, alors que les stress climatiques (neige, fortes chaleurs) ont un effet défavorable. Ces variables ont des modes d'action complexes qui se traduisent, dans les Alpes internes, par une forte variabilité interannuelle de production de matière sèche et de valeur nutritive. Malgré le nombre de facteurs en jeu et l'existence de mécanismes encore mal explicités, des indicateurs simples, permettant un diagnostic de terrain rapide, peuvent être proposés.

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Factors of variation and forecast of the forage production in upper mountains

In the extreme environmental conditions and agricultural practices prevalent in the inner valleys of the northern Alps (cold and dry climate), it is difficult to apply the techniques usually advised for the improvement of permanent pastures (particularly early cuts), and advisory work presupposes a better knowledge of the productivity and nutritional value of the pastures. As compared to less cold and rainier areas of the Alps, the conditions of the inner Alps entail, for the same application of fertilizers, morphological changes in the plants (a smaller proportion of stems) which affect favourably the nutritional value.
The paper deals next with the factors affecting dry matter productivity and the nutritional value of hay-meadows in the valleys of the inner Alps. The results show that the factors affecting growth negatively (dearth of available nutrients and of water, low temperatures) exert a positive influence on digestibility and protein content, whereas climatic stresses (snow, hot weather) act unfavourably. These factors operate in a complex way, and as a result there is a strong variation of dry matter yields and nutritional values among years. Lastly, in spite of the large number of factors involved and the existence of still unexplained mechanisms, it was possible to propose some simple indicators that can be used for a rapid field diagnosis.

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